Cáncer | Cómo ayudar a su familia a que lo ayuden

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¿Cómo reaccionará mi familia ante la noticia de que tengo cáncer?

Cada persona maneja de una manera diferente la noticia de que un ser querido tiene cáncer. Muchas personas reaccionan con conmoción, incredulidad e, incluso, ira cuando les dan la noticia por primera vez. Tenga en cuenta que no hay una "manera correcta" para usted y su familia de sentirse con respecto al diagnóstico. Una de las mejores maneras para las familias de manejar sus sentimientos es compartirlos entre los familiares.

¿Debo decirles a mis hijos que tengo cáncer?

Muchos padres no quieren cargar a sus hijos de preocupaciones ni de miedos sobre su enfermedad. Ocultan la verdad a sus hijos con la esperanza de librarlos de parte del dolor. Pero hasta los niños más pequeños pueden intuir cuando algo anda mal. Si no saben la verdad, pueden imaginar que las cosas están aún peor de lo que están. Los niños (en especial los niños muy pequeños) tienden a verse como el centro del mundo y podrían pensar que han hecho algo que está provocando problemas en la familia.

Algunos padres eligen no decirles a sus hijos sobre el diagnóstico de cáncer. Otros eligen decirles solo lo que consideran que su hijo debe saber. Cuánto diga usted depende de la edad y la madurez de su hijo, y de lo que usted piense que este puede manejar.

¿Cómo les digo a mis hijos que tengo cáncer?

Antes de decirle(s) a su(s) hijo(s) que usted tiene cáncer, podría convenirle hablar con su médico, un consejero u otro experto sobre la mejor manera de dar la noticia. Si decide unirse a un grupo de apoyo, los demás integrantes también pueden ofrecerle consejos y sugerencias.

Prepárese para ofrecer a su(s) hijo(s) mucha tranquilidad. Es probable que las preguntas y las preocupaciones de sus hijos se centren en cómo les podría cambiar la vida. Querrán saber quién los cuidará y qué sucederá. Asegúreles que alguien los protegerá, ya sea usted, un pariente o un amigo de la familia.

Intente mantenerse positivo pero también sea realista y honesto con su(s) hijo(s). Está bien decirle a su hijo que usted no sabe exactamente lo que va a suceder y prometerle que va a mantenerlo informado si cambia algo.

¿Cómo puedo ayudar a mis hijos a sobrellevar sus sentimientos?

Si su hijo teme haber provocado de alguna manera la enfermedad, usted podría pedir a su médico que hablara con su hijo y le diera una breve explicación simple de su diagnóstico.

También podría convenirle inscribir a su(s) hijo(s) en un grupo de apoyo para niños que tienen un familiar con cáncer. Estos grupos ofrecen a los niños una oportunidad de hablar con sus compañeros sobre sus miedos y sus preguntas. También hay un líder adulto del grupo de apoyo –a menudo un enfermero, un consejero de orientación o un trabajador social– para responder preguntas y ayudar a los niños a encontrar maneras de utilidad de sobrellevar la enfermedad de su padre o su madre. Su médico puede sugerirle maneras de encontrar un grupo de apoyo o puede comunicarse con su filial local de la Sociedad Americana del Cáncer. El Instituto Nacional del Cáncer también ofrece información sobre grupos de apoyo. (Vea "Otras organizaciones").

Intente mantener la rutina de su hijo lo más normal posible. Su hijo necesita su atención ahora más que nunca; por lo tanto, continúen pasando tiempo juntos en familia. Fije límites y haga cumplir las reglas como lo ha hecho siempre. Pregunte a su hijo cómo está manejando su enfermedad. Si considera que su hijo no está sobrellevándola bien, busque ayuda de su médico o un consejero.

¿Cómo pueden ayudarme mis familiares?

Pedir ayuda a sus familiares durante este tiempo los beneficia a usted y a ellos. Los integrantes de su familia quieren darle su apoyo, pero no siempre están seguros de cómo hacerlo. Asigne tareas específicas a cada persona. Por ejemplo, si alguna persona de su familia es especialmente organizada, pídale que lo ayude a manejar el seguro y los asuntos legales. Haga que un familiar recopile y anote todas las preguntas que usted y su familia tengan para su médico. Lleve a esta persona con usted en su próxima visita al médico. Su familiar puede asegurarse de que se hagan todas las preguntas y de que se anoten las respuestas. Puede pedirles a varias personas que le proporcionen diferentes tipos de apoyo emocional de modo tal que siempre tenga alguien con quien contar. Asigne a sus hijos tareas y responsabilidades adecuadas para su edad para que también sientan que están ofreciendo algún tipo de ayuda.

Si un amigo o un familiar le dicen: "Dime cómo te puedo ayudar", tenga una respuesta lista. No dude en pedir ayuda con las tareas diarias como cocinar, limpiar, trabajar en el jardín y llevar a los niños a que realicen sus actividades.

Es posible que el tratamiento para el cáncer lo mantenga en el hogar o en el hospital durante un período extendido. No poder hacer sus actividades normales (como ir a trabajar o participar en un pasatiempo favorito) puede hacerlo sentir inútil o "volverlo loco". Pida a amigos y familiares que fijen un programa de visitas para ayudarlo a pasar el tiempo.

Recuerde que al aceptar la ayuda de los demás usted tendrá más tiempo para concentrarse en mejorar su salud.

Una cantidad cada vez mayor de recursos de los medios sociales brindan servicios para que las personas que tienen cáncer puedan obtener ayuda y apoyo de otras personas con más facilidad. Se encuentran disponibles herramientas en línea y aplicaciones telefónicas para ayudar a los pacientes con cáncer a manejar la información sobre su atención, dar actualizaciones sobre su estado y organizar la ayuda de los voluntarios como la familia, los amigos y las demás personas de la comunidad.

¿Sobre qué asuntos legales necesito hablar con mi familia?

Cuando a usted se le ha diagnosticado cáncer, necesita concentrarse primero en mejorar y sobrellevar su tratamiento. Pero es recomendable que tome algunas decisiones importantes con su familia y con su médico cuando aún se siente bien. Podría convenirle hablar con su familia, su médico, un trabajador social de un hospital local y/o un asesor legal sobre el tipo de atención que le gustaría recibir si está muy enfermo o si se encuentra en estado terminal. (Encontrarse en estado terminal, por lo general, significa que se tienen solo algunas semanas o meses de vida).

Las instrucciones médicas por anticipado son documentos legales que describen el tipo de tratamiento que usted querría recibir según cuán enfermo se encuentre. En las instrucciones médicas por anticipado, por lo general, se informa a su médico que usted no quiere recibir determinados tipos de tratamiento para salvar la vida. Sin embargo, en estas también se puede decir que usted no quiere recibir un determinado tratamiento independientemente de cuán enfermo se encuentre.

Un poder legal permanente (DPA, por sus siglas en inglés) para fines de atención médica es un tipo de instrucción médica por anticipado. En un DPA, se nombra a una persona de confianza que tomará las decisiones de atención médica por usted. Un DPA se activa cada vez que usted esté inconsciente o no pueda tomar decisiones médicas por usted mismo.

Una orden de no reanimar (DNR, por sus siglas en inglés) es otro tipo de instrucción médica por anticipado. Una DNR es una solicitud de que no lo sometan a reanimación cardiopulmonar (CPR, por sus siglas en inglés) si el corazón se detiene o si usted deja de respirar. (A menos que reciban otras instrucciones, el personal del hospital intentará ayudar a todos los pacientes cuyo corazón se ha detenido o que hayan dejado de respirar). La mayoría de las personas que mueren en un hospital han hecho que se les escriba una orden de DNR.

Las instrucciones médicas por anticipado no tienen que ser documentos legales complicados. Es posible que su médico le pueda proporcionar un formulario para que complete. También hay paquetes de programas de computadora que ofrecen formularios legales. Recuerde que cualquier cosa que escriba por usted mismo o usando un paquete de programas de computadora debe cumplir con las leyes de su estado. Haga certificar los documentos por un notario, si es posible, y entregue copias a su familia y a su médico.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 04/10
Creado: 06/02

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