Parálisis cerebral | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa de la CP?

El daño cerebral que provoca la CP puede producirse antes de que el niño nazca, durante el nacimiento o en los primeros años de vida. En la mayoría de los casos, la CP está presente en el momento del nacimiento. Normalmente, el cerebro envía mensajes al cuerpo en los que le indica exactamente cómo y cuándo moverse. Los niños con CP tienen daño en la parte del cerebro que envía estos mensajes. Esto afecta la manera en la que el niño con CP habla, camina y se mueve.

Determinadas infecciones, como la rubéola o la varicela, en la madre embarazada pueden aumentar el riesgo de daño cerebral en el bebé en desarrollo y provocar CP. A veces, el cerebro de un bebé no se desarrolla en forma adecuada mientras está en la matriz, lo que también puede provocar CP. Los médicos no saben con certeza por qué sucede esto, pero en algunos casos puede estar asociado con la exposición de la madre a determinadas sustancias tóxicas.

Un trabajo de parto o un parto difíciles pueden provocar CP. Esto puede suceder si hay falta de oxígeno en el cerebro del bebé durante el nacimiento. En los bebés recién nacidos, la ictericia grave que no se trata también puede provocar CP.

Los niños que tienen meningitis o encefalitis viral también pueden desarrollar CP. La meningitis provoca inflamación en las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. La encefalitis viral provoca inflamación en el cerebro.

La CP también ha sido asociada con lesiones cerebrales durante los primeros meses o años de vida.

Factores de riesgo de la CP

  • Una infección, como la rubéola, en la madre durante el embarazo.
  • Problemas con la circulación de la sangre en el cerebro antes del nacimiento.
  • Desarrollo anormal del cerebro.
  • Nacimiento prematuro o bajo peso al nacer.
  • Bebés en posición podálica (de nalgas) al comenzar el trabajo de parto.
  • Trabajo de parto o parto difíciles, o parto múltiple.
  • Exposición de la madre a sustancias tóxicas durante el embarazo.
  • Ictericia grave en bebés recién nacidos.
  • Infecciones en el bebé después del nacimiento, como meningitis bacteriana.
  • Lesiones en la cabeza después del nacimiento.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 02/14
Creado: 07/06

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