Cáncer de cuello uterino | Diagnóstico y pruebas

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¿Qué sucede durante una prueba de Papanicolaou?

Durante una prueba de Papanicolaou, su médico colocará un instrumento especial, que se llama espéculo, en la vagina. Este ayuda a abrir la vagina para que el médico pueda ver el cuello uterino y tomar una muestra. Su médico limpiará cuidadosamente su cuello uterino con un hisopo de algodón y luego recogerá una muestra de células con un cepillo pequeño, una espátula diminuta o un hisopo de algodón. Su médico pondrá esta muestra en una lámina de vidrio y la enviará a un laboratorio para que la examinen con un microscopio.

¿Qué significan los resultados?

Una prueba de Papanicolaou normal significa que todas las células del cuello uterino son normales y están sanas. Una prueba de Papanicolaou anormal puede ser un signo de una serie de cambios en las células del cuello uterino, entre los que se incluyen:

  • Inflamación (irritación) Puede ser provocada por una infección del cuello uterino, incluidas una infección por hongos en forma de levadura, infección por virus del papiloma humano (HPV), el virus del herpes u otras muchas infecciones.
  • Células anormales. Estos cambios se llaman displasia del cuello uterino. Estas células no son células cancerosas, pero podrían ser precancerosas (lo que significa que eventualmente podrían convertirse en cáncer).
  • Signos más graves de cáncer. Estos cambios afectan las capas superiores del cuello uterino, pero no van más allá del cuello uterino.
  • Cáncer más avanzado.

Si los resultados de su prueba de Papanicolaou son anormales, es posible que su médico desee hacer otra prueba de Papanicolaou o desee realizarle una colposcopia. Una colposcopia le da a su médico una mejor visión del cuello uterino y le permite tomar una muestra de tejido (que se llama biopsia).

¿Con qué frecuencia debo realizarme una prueba de Papanicolaou?

Debe realizarse su primera prueba de Papanicolaou en el término de 3 años de haber comenzado a tener relaciones sexuales. Determinados factores hacen que usted tenga un riesgo más alto de cáncer de cuello uterino. Su médico los considerará cuando le recomiende la frecuencia con la que debe realizarse la prueba de Papanicolaou.

Continúe realizándose la prueba de Papanicolaou una vez al año hasta que haya tenido, al menos, 3 pruebas con resultados normales. Después de haber tenido, al menos, 3 pruebas de Papanicolaou normales, debe realizarse una prueba de Papanicolaou, al menos, cada 3 años, a menos que su médico considere que las necesita más a menudo. Continúe realizándose pruebas de Papanicolaou a lo largo de la vida, aun después de haber atravesado la menopausia.

Si es mayor de 65 años, hable con su médico sobre la frecuencia con la que debe realizarse una prueba de Papanicolaou. Si ha estado realizándose pruebas de Papanicolaou regularmente y los resultados han sido normales, es posible que no necesite seguir realizándoselas.

¿Qué tan confiable es la prueba?

Ninguna prueba es perfecta, pero la prueba de Papanicolaou es confiable. Ha ayudado a reducir drásticamente la cantidad de mujeres que mueren de cáncer de cuello uterino.

A veces, es posible que se necesite volver a hacer la prueba porque no había suficientes células en la lámina. El laboratorio le informará a su médico si esto sucede.

ThinPrep, PAPNET y FocalPoint son maneras de realizar la prueba de Papanicolaou de forma más precisa. ThinPrep es una manera de preparar la muestra de las células, que hace que sea más fácil detectar anormalidades. PAPNET y FocalPoint son sistemas informáticos que ayudan a los técnicos de laboratorio a encontrar células anormales. Estas opciones podrían no estar disponibles en todas las áreas y podrían aumentar el costo de una prueba de Papanicolaou.

¿Qué debo hacer antes de la prueba?

Programe la realización de la prueba para un momento en el que no esté teniendo el periodo menstrual. No se haga lavados vaginales, ni use desodorante femenino ni tenga relaciones sexuales 24 horas antes de la prueba.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 02/14
Creado: 01/00

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