Diabetes | Cómo ayudar a un familiar que tiene diabetes

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¿Por qué necesita ayuda una persona que tiene diabetes?

No es fácil para las personas escuchar que tienen diabetes. La diabetes es una enfermedad que no puede curarse. Exige cuidados diarios. Las personas que tienen diabetes deben realizar algunos cambios importantes en sus vidas. Para permanecer saludables, deben aprender a monitorear y controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Las personas que no controlan sus niveles de azúcar en la sangre pueden desarrollar problemas de salud graves, como ceguera, daño en los nervios e insuficiencia renal. Este folleto le indicará qué maneras hay de ayudar a su ser querido que tiene diabetes.

¿Cómo puedo ayudar a mi pariente que tiene diabetes?

Primero, obtenga toda la información posible sobre la diabetes. Cuanto más sepa, más podrá ayudar. Aliente también a su pariente a obtener información sobre la diabetes.

Segundo, sea comprensivo. Al principio, puede resultar atemorizante para las personas el hecho de averiguar que tienen diabetes. Su pariente puede sentirse frustrado con los cambios que tenga que hacer. Diga a su pariente que usted entiende cómo se siente. Pero no permita a su pariente que use esos sentimientos como una excusa para no tomar los cuidados que exige la diabetes.

¿Cómo puedo ayudar a mi pariente a realizar cambios saludables?

Si hacen juntos las comidas, consuma los mismos alimentos que su pariente. Evite comprar alimentos que su pariente no debería comer. Las personas que tienen diabetes deben, en general, seguir los mismos consejos para una alimentación saludable que cualquier otra persona. Consuma alimentos que son bajos en grasa, colesterol, sal y azúcar agregada. Elija una variedad de frutas frescas, verduras, granos enteros, carnes magras y pescado.

Anímelo a que haga ejercicio. Incluso sería recomendable que hagan ejercicio juntos. Caminar, trotar, montar en bicicleta, nadar y bailar son buenas actividades que los ayudarán a ambos a realizar suficiente cantidad de ejercicio. Su pariente debe hablar con su médico para averiguar qué tipo de ejercicio probar.

¿Qué otra cosa puedo hacer?

Obtenga información sobre cómo reconocer los signos de problemas. Obtenga información sobre los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre (que se llama hiperglucemia) y un nivel bajo de azúcar en la sangre (que se llama hipoglucemia). Entienda que cuando su pariente está muy malhumorado o de mal genio, es posible que su nivel de azúcar en la sangre esté demasiado alto o demasiado bajo. En vez de discutir, aliente a su pariente a examinarse el nivel de azúcar en la sangre y a tomar medidas para corregir el problema.

Nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia)

A menudo, esto sucede cuando la persona que tiene diabetes ha comido demasiado, está enferma, tiene muy poca insulina en el cuerpo o está sometida a mucho estrés. Entre los síntomas de hiperglucemia, se incluyen los siguientes:

  • Orinar con frecuencia.
  • Sed extrema.
  • Visión borrosa.
  • Sentirse muy cansado.

Nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)

A menudo, esto sucede cuando la persona que tiene diabetes no ha comido mucho, tiene demasiada insulina en el cuerpo o ha hecho ejercicio más allá de sus límites. Entre los signos de hipoglucemia, se incluyen los siguientes:

  • Sentirse muy cansado.
  • Bostezar con frecuencia.
  • No poder hablar o pensar con claridad.
  • Pérdida de coordinación muscular.
  • Sudoración
  • Contracciones espasmódicas.
  • Convulsiones.
  • Sentir, en forma repentina, que uno está por desmayarse.
  • Ponerse muy pálido.
  • Pérdida del conocimiento.

¡Tenga paciencia y manténgase firme!

Aprender a vivir con diabetes lleva tiempo. Su pariente tendrá días buenos y días malos. Es posible que los momentos de estrés sean los peores. Cuando las personas que tienen diabetes están sometidas a estrés, es posible que les sea más difícil controlar su nivel de azúcar en la sangre. Cuando esto suceda, intente ayudar a la persona a mantener la perspectiva y a encaminarse nuevamente. Brinde recordatorios para comer en forma saludable hacer ejercicio. Si la persona se siente frustrada y enojada, aliéntela a tomar una actitud positiva que se centre en resolver los problemas.

 

Este folleto fue elaborado por la American Academy of Family Physicians (La Academia Estadounidense de Médicos de Familia), con la colaboración de la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense para la Diabetes).

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 10/10
Creado: 03/99

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