Desmayos | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa de los desmayos?

Los desmayos, que también se llaman síncope, pueden ser provocados por muchos factores diferentes. A veces, no se puede determinar una causa específica de los desmayos.

Una disminución repentina de la presión arterial puede hacer que se desmaye. A veces, la frecuencia cardíaca y los vasos sanguíneos no pueden reaccionar lo suficientemente rápido cuando cambia la necesidad que tiene el cuerpo de recibir oxígeno. Esto es muy común en las personas mayores y las personas que tienen determinadas afecciones de la salud, como diabetes. Pueden producirse desmayos cuando:

  • Se pone de pie demasiado rápido.
  • Trabaja o juega mucho, en especial, si hace mucho calor.
  • Comienza a respirar demasiado rápido (lo que se llama hiperventilación).
  • Está muy molesto. Estar molesto puede afectar los nervios que controlan la presión arterial.
  • Está tomando medicamentos para la presión arterial alta.

Toser, orinar y estirar los músculos también pueden interferir en el flujo de oxígeno que se dirige al cerebro y pueden hacer que se desmaye. Si alguna vez se desmaya durante una de estas actividades, es probable que no deba preocuparse. Sin embargo, si se desmaya más de una vez, informe a su médico al respecto.

Si se desmaya cuando gira la cabeza hacia el costado, es posible que los huesos del cuello estén comprimiendo uno de los vasos sanguíneos que se dirige al cerebro. Si le sucede esto, asegúrese de informar a su médico al respecto.

Una disminución en su nivel de azúcar en la sangre también puede hacer que se desmaye. Esto puede suceder si tiene diabetes, pero también es posible que suceda si no come durante mucho tiempo.

Algunos medicamentos de venta con receta pueden provocar desmayos. Asegúrese de hablar con su médico si cree que sus desmayos pueden estar relacionados con un medicamento que esté tomando. El consumo de alcohol, cocaína y marihuana también puede provocar desmayos.

Las causas más graves de los desmayos incluyen convulsiones y problemas en el corazón o en los vasos sanguíneos que se dirigen al cerebro.

¿Quién tiene riesgo de desmayarse?

Las personas que tienen determinadas afecciones médicas tienen más probabilidades de desmayarse. Estas afecciones incluyen:

  • Problemas cardíacos, como latidos cardíacos irregulares u obstrucciones en el corazón o cerca de este que impiden que la sangre vaya al cerebro.
  • Diabetes.
  • Ansiedad o trastornos de pánico.
  • Deshidratación.
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/14
Creado: 09/00

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