Ataque cardíaco | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa del ataque cardíaco?

Se produce un ataque cardíaco cuando parte del músculo cardíaco se daña o muere porque no está recibiendo una suficiente cantidad de oxígeno. Las arterias que llevan la sangre y el oxígeno al corazón se llaman arterias coronarias. Si se producen obstrucciones en una o más de las arterias coronarias puede reducirse el flujo de sangre y de oxígeno al corazón.

Por lo general, una obstrucción comienza con aterosclerosis. La aterosclerosis es la acumulación de depósitos grasos (que se llaman placa) dentro de las arterias y el endurecimiento de las paredes de las arterias. La acumulación es como el sarro que se acumula en una tubería y hace más lento el flujo de agua. Cuando la placa se resquebraja o se daña, pueden formarse coágulos de sangre. Si se forma un coágulo en una o más de las arterias coronarias, este puede hacer más lento o detener el flujo de sangre al corazón.

Factores de riesgo de ataque cardíaco

  • Hábito de fumar.
  • Diabetes.
  • Edad: El riesgo aumenta para los hombres mayores de 45 años y para las mujeres mayores de 55 años (o después de la menopausia). Alrededor del 83% de las personas que mueren de enfermedades cardíacas tienen 65 años o más.
  • Nivel de colesterol alto.
  • Presión arterial alta.
  • Antecedentes familiares de ataque cardíaco.
  • Raza: Los afroamericanos, los estadounidenses de origen mexicano, los nativo-americanos y los hawaianos nativos tienen un mayor riesgo.
  • Aterosclerosis (endurecimiento de las arterias).
  • Falta de ejercicio.
  • Estrés.
  • Obesidad.
  • Sexo (género): Hay más hombres que tienen ataques cardíacos, aunque las enfermedades cardíacas son la causa principal de muerte para las mujeres estadounidenses.

Fuente

Assessment and Treatment of Depression Following Myocardial Infarction by TP Guck, PH.D., MG Kavan, PH.D., GN Elsasser, PHARM.D., and EJ Barone, M.D. (American Family Physician agosto 15, 2001, http://www.aafp.org/afp/20010815/641.html)

Portions of this article were supported by an educational grant from Daiichi Sankyo, lnc. and Lilly USA, LLC.

Written by familydoctor.org editorial staff. Portions of this article were written by Susan D. Housholder, RN, MSN, ANP-BC, FAHA.

Revisado/actualizado: 03/14
Creado: 09/10

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