Colesterol alto | Esteroles y estanoles de origen vegetal

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¿Qué son los esteroles y estanoles de origen vegetal?

Los esteroles y estanoles de origen vegetal son sustancias que se encuentran naturalmente en frutas, verduras, granos enteros, legumbres, nueces y semillas.

¿Cómo afectan a mi cuerpo los esteroles y estanoles de origen vegetal?

Algunas investigaciones han mostrado que los esteroles y estanoles de origen vegetal ayudan a reducir el colesterol. El colesterol es una sustancia cerosa que usa el cuerpo para proteger los nervios, para fabricar tejidos celulares y para producir determinadas hormonas. El hígado fabrica todo el colesterol que necesita el cuerpo. El cuerpo también obtiene colesterol en forma directa de los alimentos que come (como los huevos, las carnes y los productos lácteos).

Existen 2 tipos de colesterol: el colesterol de la lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "malo" y el colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "bueno". Los niveles altos de colesterol LDL pueden dañar las arterias y contribuir a que tenga una enfermedad cardíaca. Un nivel alto de colesterol HDL, por otro lado, puede realmente ayudar a proteger las arterias y prevenir la aterosclerosis.

Si usted tiene colesterol alto, comer esteroles y estanoles de origen vegetal puede ayudar a reducir el colesterol LDL mientras mantiene el colesterol HDL al mismo nivel. Normalmente, el intestino delgado del cuerpo absorbe el colesterol de los alimentos que come. Para el cuerpo, los esteroles y estanoles de origen vegetal se "parecen" mucho al colesterol. Estos pueden impedir que el cuerpo absorba el colesterol LDL. Con el tiempo, esto reduce el nivel de colesterol LDL en la sangre.

¿Qué cantidad necesito para ayudar a reducir mi colesterol?

Si usted necesita reducir el colesterol, el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol (National Cholesterol Education Program) recomienda que usted consuma 2 gramos de esteroles y estanoles de origen vegetal cada día. Sin embargo, es importante recordar que los esteroles y estanoles de origen vegetal solos no lo ayudarán a alcanzar sus metas de colesterol. Para mejorar los niveles de colesterol, usted también necesitará hacer cambios en el estilo de vida, que incluyen seguir una dieta saludable para el corazón, hacer ejercicio y dejar el hábito de fumar.

¿Qué alimentos contienen esteroles y estanoles de origen vegetal?

Aunque los esteroles y estanoles de origen vegetal se encuentran naturalmente en algunos alimentos, estas cantidades solo tienen un efecto muy pequeño en los niveles de colesterol. Para utilizar esteroles y estanoles con el fin de reducir el nivel de colesterol LDL, usted necesitará más de lo que estos alimentos pueden proporcionar.

Algunos alimentos ahora están fortificados con esteroles y estanoles de origen vegetal. Estos incluyen margarina, queso, jugo de naranja, leche y pan fortificados. También se encuentran disponibles suplementos dietéticos. Pregunte a su médico si obtener esteroles y estanoles de un alimento fortificado o un suplemento dietético es adecuado para usted.

Si usted utiliza estos productos, tenga en cuenta que la cantidad de esteroles y estanoles de origen vegetal varía de un producto a otro. Por ejemplo, una porción de 2 a 4 cucharadas de margarina fortificada con esteroles de origen vegetal proporciona los 2 gramos recomendados. Dos porciones de 8 onzas de jugo de naranja fortificado también proporcionan la cantidad recomendada. Usted debe leer la información de las etiquetas con cuidado para determinar la dosificación diaria adecuada o el tamaño de porción de estos productos. Además, recuerde que más cantidad no siempre es mejor. Usted igualmente necesita comer una gran variedad de alimentos y saber cuántas calorías está comiendo.

¿Los esteroles y estanoles de origen vegetal interactúan con algún alimento o medicamento?

No, no se ha demostrado que los esteroles y estanoles de origen vegetal interactúen con algún alimento o medicamento. Es importante que tome los medicamentos tal como se lo indicó su médico. Usted no debe utilizar esteroles y estanoles de origen vegetal como sustitutos de los medicamentos para reducir el colesterol.

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Este contenido se desarrolló para su emisión con el apoyo general de Nature Made®.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Creado: 12/10

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