Hipotiroidismo | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa del hipotiroidismo?

La causa más común del hipotiroidismo es una enfermedad autoinmune que se llama tiroiditis de Hashimoto. Normalmente, los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario ayudan a proteger el cuerpo de los virus, las bacterias y otras sustancias extrañas. Una enfermedad autoinmune se desarrolla cuando el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan los tejidos y/u órganos del cuerpo. En el caso de la tiroiditis de Hashimoto, los anticuerpos atacan la tiroides e impiden que produzca suficiente cantidad de hormonas.

Otras causas comunes de hipotiroidismo incluyen:

  • Tratamiento para el hipertiroidismo, la afección en la que el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea.
  • Radioterapia.
  • Cirugía de tiroides.
  • Determinados medicamentos.

Algunas causas menos comunes del hipotiroidismo incluyen:

  • Enfermedad congénita: Alrededor de 1 de cada 3,000 lactantes de los Estados Unidos nacen con una tiroides defectuosa o sin tiroides. La mayoría de los estados requieren que los médicos evalúen a los recién nacidos para detectar problemas de la tiroides.
  • Trastorno pituitario: La hipófisis produce una hormona estimulante de la tiroides, que le indica a la glándula tiroides qué cantidad de hormona tiroidea debe producir. Un trastorno pituitario puede impedir que la hipófisis produzca la cantidad adecuada de hormona estimulante de la tiroides.
  • Embarazo: Algunas mujeres desarrollan hipotiroidismo durante el embarazo o después de este porque el cuerpo produce anticuerpos que atacan la glándula tiroides. Si no se trata, el hipotiroidismo puede poner en peligro la salud tanto de la madre como del bebé.
  • Deficiencia de yodo: El yodo es un mineral que usa el cuerpo para producir hormonas tiroideas. La deficiencia de yodo puede impedir que el cuerpo produzca suficiente hormona tiroidea. En los Estados Unidos, la sal de mesa tiene yodo agregado para asegurar que todas las personas tengan suficiente.

Usted tiene mayor riesgo de desarrollar hipotiroidismo si:

  • Tiene un familiar cercano que tiene una enfermedad autoinmune.
  • Ha recibido tratamiento con yodo radiactivo o con medicamentos contra la tiroides.
  • Ha recibido radioterapia en el cuello o en la parte superior del pecho.
  • Se ha realizado una cirugía de tiroides en el pasado.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/14
Creado: 09/07

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