Alergia al látex | Descripción general

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¿Qué es el látex?

El látex de caucho natural proviene de un líquido de los árboles de caucho tropicales. Este líquido se procesa para hacer muchos de los siguientes productos de caucho utilizados en el hogar y en el trabajo:

  • Globos.
  • Guantes para lavar platos.
  • Pretinas en la ropa.
  • Juguetes de caucho.
  • Tetinas de chupetes y biberones.
  • Bandas de caucho.
  • Vendas y vendajes adhesivos.
  • Pañales y toallitas sanitarias.
  • Condones.

Además, muchos suministros médicos y dentales contienen látex, incluidos los guantes, los manguitos para la presión arterial, las sondas urinarias, los diques dentales y el material utilizado para llenar conductos radiculares, así como también los torniquetes y el equipo para reanimación. Se pueden encontrar sustitutos sin látex para todos estos productos con látex.

¿Qué es la alergia al látex?

En algunas personas, la proteína que se encuentra en el caucho puede provocar una reacción alérgica. Esta reacción puede variar desde el estornudo hasta el choque anafiláctico, que es una afección grave que requiere atención médica inmediata.

El caucho delgado y elástico de los guantes, los condones y los globos tiene alto contenido de esta proteína. Provoca más reacciones alérgicas que los productos hechos con látex de caucho duro (como los neumáticos). Dado que algunos guantes de látex están cubiertos de almidón de maíz, las partículas de proteínas del látex pueden quedarse pegadas al almidón de maíz y volar en el aire cuando se quitan los guantes. En los lugares donde se ponen y se quitan guantes con frecuencia, es posible que el aire contenga muchas partículas de látex.

Fuente

Latex Allergy by S Reddy, M.D. (American Family Physician agosto 01, 2001, http://www.aafp.org/afp/980101ap/reddy.html)

 

Revisado/actualizado: 03/14
Creado: 09/00

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