Medicamentos antidiarreicos: alivio para la diarrea de venta libre

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¿Debo tratar la diarrea?

La mayor parte del tiempo, la diarrea no necesita de tratamiento. Generalmente dura solo un par de días, ya sea que la trate o no. Sin embargo, el medicamento puede ayudarle a sentirse mejor, especialmente si tiene calambres.

Cuando la diarrea es un síntoma de una infección ocasionada por una bacteria o por parásitos, los medicamentos antidiarreicos pueden empeorar la condición. Esto se debe a que el medicamento evita que su cuerpo se deshaga de la bacteria o parásito que le ocasiona la diarrea. Hable con su médico de cabecera si tiene alguna razón por la cual pensar que su diarrea puede ser ocasionada por una infección debido a una bacteria o a parásitos.

Dependiendo de la causa de la diarrea, es posible que también necesite tomar antibióticos recetados por su médico. Los antibióticos son medicamentos que matan las bacterias. Si su médico le receta un antibiótico, es importante hablar con su médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre (OTC) para aliviar sus síntomas.

¿Qué tipos de medicamentos de venta libre tratan la diarrea?

Los medicamentos de venta libre son medicamentos que puede comprar sin una receta médica del médico. Algunos medicamentos de venta libre pueden ayudarle a sentirse mejor si tiene diarrea. Estos se conocen como medicamentos antidiarreicos.

Los medicamentos antidiarreicos incluyen loperamida (1 nombre de marca: Imodium) y subsalicilato de bismuto (2 nombres de marca: Kaopectate, Pepto-Bismol). El subsalicilato de bismuto también se puede usar para malestar estomacal y como un antiemético (un medicamento que trata la náusea y el vómito).

¿Cómo funcionan los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Loperamida trabaja al bajar el ritmo en que se mueven las cosas a través de sus intestinos. Esto permite que se absorba más líquido de manera que tenga menos diarrea y heces más formadas.

Subsalicilato de bismuto funciona al balancear la forma en que se mueven los líquidos a través de sus intestinos. También reduce la inflamación y evita el crecimiento de determinadas bacterias y virus que ocasionan la diarrea en el estómago y los intestinos.

¿Quiénes no deberían tomar medicamentos antidiarreicos de venta libre?

No administre loperamida a niños de 2 años o menos a menos que el médico de cabecera diga que está bien. Probablemente es una buena idea revisar con su médico antes de usar loperamida para niños más grandes también.

No debería tomar loperamida si tiene fiebre o si alguna vez ha tenido un salpullido o una reacción alérgica después de tomarla. No tome loperamida si ha tenido heces con sangre o de color negro. Pueden ser señales de un problema más grave, incluso una infección de bacterias, así que hable con su médico de cabecera.

Las personas que son alérgicas a la aspirina o a otros medicamentos que contienen salicilato no deben tomar bismuto de subsalicilato. No administre bismuto de subsalicilato a niños menores de 12 años de edad. No administre bismuto de subsalicilato a niños o adolescentes de 12 a 18 años de edad que tienen influenza o varicela. Esto aumenta su riesgo de sufrir síndrome de Reye que es una enfermedad grave que puede ocasionar la muerte.

¿Cómo debo tomar de forma segura los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Lea las instrucciones en la etiqueta de datos del medicamento para saber cuánto medicamento debe tomar y con qué frecuencia. Si tiene alguna pregunta acerca de cuánto medicamento debe tomar, llame a su médico de cabecera o farmacéutico. Lleve un registro de los medicamentos de venta libre que usa y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve esta lista con usted.

Siga estas sugerencias para asegurarse que está tomando la cantidad correcta del medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta del medicamento. No asuma que más medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si toma un medicamento con receta médica, pregunte a su médico si está bien tomar también un medicamento antidiarreico de venta libre.
  • No use más de 1 medicamento antidiarreico de venta libre a la vez a menos que su médico le indique que está bien. Es posible que tengan ingredientes activos similares que resulten ser demasiado medicamento.

¿Cómo puede almacenar de forma segura los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Almacene todas las medicinas en un lugar alto y fuera del alcance y vista de niños pequeños. Mantener los medicamentos en un lugar frío y seco evitará que pierdan su eficacia antes de su fecha de vencimiento. No almacene los medicamentos en baños o gabinetes de los baños que con frecuencia son calientes y húmedos.

¿Cuáles son los efectos secundarios comunes de los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Los adultos saludables generalmente no experimentan efectos secundarios debido a los medicamentos antidiarreicos. Sin embargo, los efectos secundarios pueden ser un problema para adultos mayores o personas que tienen problemas de salud. Llame a su médico si observa algún efecto secundario.

Los efectos secundarios de la loperamida pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Mareos
  • Náusea o vómitos

Los efectos secundarios del subsalicilato de bismuto pueden incluir:

  • Estreñimiento
  • Heces o lengua oscurecida
  • Sonido de timbre en el oído (denominado zumbido en los oídos)

¿Pueden los medicamentos antidiarreicos de venta libre ocasionar problemas con cualquier otro medicamento que tomo?

El uso de cualquiera de los siguientes medicamentos con loperamida puede aumentar su riesgo de efectos secundarios, así que es necesario que su médico ajuste sus dosis. Pregunte a su médico antes de tomar loperamida si también toma:

  • Antibióticos
  • Medicamentos antivirales para el virus de inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Medicamentos con receta médica para el dolor

El bismuto de subsalicilato puede afectar a algunos medicamentos de manera que no funcionarán tan bien.  También puede ocasionar efectos secundarios si se combina con otros medicamentos. Pregunte a su médico antes de tomar el bismuto de subsalicilato si también toma:

  • Medicamentos anticoagulantes
  • Medicamentos para gota
  • Medicamentos para artritis
  • Medicamentos para diabetes

Consulte con su médico antes de tomar bismuto de subsalicilato si toma analgésicos o medicamentos para el resfriado. Estos medicamentos pueden contener aspirina que es un salicilato. Puede tomar demasiado salicilato si toma más de uno de estos medicamentos a la vez.

¿Cuándo debo llamar ai médico?

Si tiene fiebre, moco o sangre en sus heces o un historial de enfermedades del hígado o si toma medicamentos con receta médica, hable con su médico antes de tomar un medicamento antidiarreico.

 

La Asociación de productos de cuidado de salud del consumidor ha proporcionado el financiamiento y soporte para este material.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 10/13
Creado: 09/05

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