Aprovechar al máximo su medicamento de venta libre


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¿Qué significa de venta libre?

OTC son las siglas de “venta libre” (over-the-counter, en inglés). Los medicamentos de venta libre son medicamentos que puede comprar sin una receta médica de su médico. Generalmente puede encontrar estos medicamentos en la farmacia o tienda de abarrotes local. Muy probablemente ha usado medicamentos de venta libre para aliviar el dolor, estreñimiento o nausea o para tratar síntomas de un resfriado o de gripe (influenza).

Hable con su médico de cabecera

Si hay algo que no comprende sobre un medicamento que está tomando o planea tomar, pregunte a su médico o farmacéutico. Si aún así no lo comprende, pídale que le explique las cosas con más claridad. Si toma más de 1 medicamento, asegúrese de preguntar cómo funcionan juntos los medicamentos en su cuerpo. Algunos medicamentos ocasionan problemas cuando se toman juntos. Esto se conoce como una interacción entre medicamentos.

¿Cómo debo escoger qué medicamento de venta libre tomar?

  • Aunque puede parecer abrumador, tómese el tiempo de ver todas sus opciones de venta libre.
  • Lea con atención la etiqueta de datos del medicamento y averigüe qué síntomas trata el medicamento.
  • Busque un medicamento que tratará únicamente los síntomas que tiene. Por ejemplo, si solamente tiene secreción nasal, no elija un medicamento que también trate el dolor de cabeza y la fiebre.
  • Revise si el medicamento ocasiona problemas en personas que tienen determinados problemas de salud (por ejemplo, asma o presión arterial alta).
  • Si tiene preguntas, pregunte a su médico de cabecera o farmacéutico.

¿Cuál es la diferencia entre los medicamentos de venta libre genéricos y de marca?

Los medicamentos vienen tanto en nombres de marca como genéricos. Por lo general, los medicamentos genéricos cuestan menos que los medicamentos de marca. Compare la lista de ingredientes. Si el genérico tiene los mismos ingredientes que el de marca, es posible que quiera considerar usarlo. La mayoría del tiempo, un genérico funcionará tan bien para usted como el medicamento de marca. Pregunte a su médico o farmacéutico si tiene preguntas sobre qué medicina escoger.

¿Qué necesito saber antes de tomar un medicamento de venta libre?

Debe leer la etiqueta de datos del medicamento que se encuentra en el paquete y observe lo siguiente sobre cada uno de los medicamentos de venta libre que toma:

  • Nombre (nombre genérico y de marca) del medicamento
  • Qué síntomas tratará el medicamento
  • Cuánto tomar y con qué frecuencia tomarlo
  • Qué dispositivo de medición usar para tomar la cantidad correcta del medicamento
  • ¿Durante cuánto tiempo debo tomar el medicamento?
  • Los posibles efectos secundarios y qué debe hacer si los experimenta
  • Instrucciones especiales (por ejemplo, tomarlo a la hora de dormir o con las comidas)
  • Qué debe evitar al tomar el medicamento (por ejemplo, beber alcohol, tomar otros medicamentos o comer determinados alimentos). Consulte "Medicamentos de venta libre: conozca sus riesgos y redúzcalos" para obtener más información.

Tomar un medicamento: lo que debe y no debe hacer

  • Lea con atención la etiqueta del medicamento.
  • Tome su medicamento exactamente como se lo indica su médico o las instrucciones de la etiqueta del medicamento.
  • Utilice el dispositivo correcto para medir el medicamento (por ejemplo, una cuchara hecha para medir el medicamento o una jeringa o taza).
  • Asegúrese de que cada uno de sus médicos (si ve más de 1) tenga un listado de todos los medicamentos con receta médica y de venta libre que está tomando actualmente.
  • Mantenga un listado completo de todos los medicamentos de venta libre y receta médica que toma. Asegúrese de que un amigo o un miembro de la familia sepa dónde guarda esa lista en caso de una emergencia.
  • No combine los medicamentos con receta médica y medicamentos de venta libre a menos que el médico le diga que está bien.
  • No deje de tomar un medicamento con receta médica, no cambie la cantidad que toma ni cambie la frecuencia con la que se lo toma sin hablar primero con su médico.
  • No tome el medicamento de alguien más, ya sea de venta libre o de receta médica.
  • No use un medicamento después de su fecha de vencimiento.
  • No deshaga, rompa ni mastique las tabletas o cápsulas a menos que su médico le indique que está bien. Algunos medicamentos no funcionarán bien a menos que se les trague por completo.
  • No deje el medicamento en un lugar donde los niños podrían alcanzarlo.

¿Qué sucede si no me siento bien aunque me esté tomando un medicamento de venta libre?

Si está tomando un medicamento de venta libre y no parece estar funcionando, llame a su médico de cabecera. Es posible que su médico necesite revisarlo para ver la razón por la cual no mejora.

También debería llamar a su médico si experimenta efectos secundarios o tiene algún problema sobre el medicamento que está tomando.

 

La Asociación de productos de cuidado de salud del consumidor ha proporcionado el financiamiento y soporte para este material.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 10/13
Creado: 09/05

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