Medicamentos de venta libre: Conozca sus riesgos y redúzcalos


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¿Qué riesgos están involucrados al tomar un medicamento de venta libre?

Los medicamentos de venta libre (OTC) son medicamentos que puede comprar sin una receta médica del médico. Los medicamentos de venta libre pueden ayudarle a sentirse mejor al ayudar a tratar o prevenir problemas de salud, como alergias, estreñimiento, resfriado y gripe (influenza) y náusea. Sin embargo, algunas veces los medicamentos de venta libre pueden causar efectos desagradables (también conocidos como efectos adversos). Estos efectos adversos incluyen efectos secundarios, interacciones entre medicamentos, interacciones del medicamento con los alimentos y reacciones alérgicas. Es mejor que esté enterado de los riesgos para que sepa cómo evitarlos.

Ciertas situaciones le ponen en un mayor riesgo de sufrir efectos secundarios. Debido a que los posibles efectos adversos difieren de 1 medicamento de venta libre a otro, es mejor leer cuidadosamente la etiqueta de información del medicamento de cualquier medicamento de venta libre de manera que sepa qué esperar.

¿Cuál es mi riesgo de sufrir efectos secundarios?

Los medicamentos de venta libre tienen un bajo riesgo de causar efectos secundarios cuando se usan de manera ocasional y adecuada por parte de adultos que en general son saludables. Sin embargo, pueden presentar mayores riesgos para algunas personas, incluyendo niños muy pequeños, adultos mayores y personas que toman más de un tipo de medicamento. Las personas que tienen las condiciones siguientes también tienen mayor riesgo:

  • Asma
  • Trastornos de sangrado
  • Trastornos de coágulos sanguíneos
  • Problemas respiratorios
  • Diabetes
  • Glándula prostática agrandada
  • Epilepsia
  • Glaucoma
  • Gota
  • Enfermedad del corazón
  • Presión arterial alta
  • Problemas del sistema inmune
  • Problemas renales
  • Problemas hepáticos
  • Enfermedad de Parkinson
  • Problemas psiquiátricos
  • Problemas de la tiroides

Aunque estas condiciones ponen a algunas personas en mayor riesgo, es importante recordar que cualquier persona puede experimentar un efecto adverso por causa de un medicamento de venta libre.

¿Cómo sabré si experimento un efecto secundario?

Cuando toma cualquier tipo de medicamento, es importante estar consciente de los cambios de su cuerpo y de cómo se siente. Podría ser difícil saber si algún síntoma es ocasionado por su enfermedad o por un efecto secundario de su medicamento. Indique a su médico de cabecera cuándo empezó el síntoma y si es diferente a los otros síntomas que ha tenido.

Sugerencias para ayudarle a evitar efectos secundarios

  • Intente limitar la frecuencia con la que usa medicamentos de venta libre. No los use a menos que en realidad los necesite.
  • Si toma algún medicamento con receta médica, pregunte a su médico antes de tomar un medicamento de venta libre.
  • Lea cuidadosamente la etiqueta de información del medicamento que se encuentra en el medicamento. Asegúrese de que sabe qué ingredientes contiene el medicamento y de que comprende todas las advertencias o posibles efectos secundarios.
  • Si no entiende algo acerca del medicamento, pregunte a su médico o farmacéutico.
  • Tome el medicamento como su médico o la etiqueta de información del medicamento lo indican. No tome una dosis del medicamento mayor que la recomendada. No tome el medicamento con más frecuencia o por un período más largo a lo recomendado.
  • Al dar un medicamento a los niños, use el dispositivo de medición correcto (por ejemplo, una cuchara, jeringa o taza fabricada para medir el medicamento) para asegurarse que reciben la cantidad correcta.
  • No mezcle el medicamento en su comida ni abra las cápsulas a menos que su médico le indique que puede hacerlo. Esto podría cambiar la manera en la que el medicamento funciona.
  • No tome el medicamento con bebidas alcohólicas.
  • No mezcle el medicamento en bebidas calientes a menos que la etiqueta lo indique. El calor puede impedir que el medicamento funcione como debería.
  • No tome píldoras de vitaminas al mismo tiempo que toma el medicamento. Las vitaminas y minerales pueden causar problemas si se toman con algunos medicamentos.
  • De seguimiento a cualquier alergia y reacciones adversas que ha tenido con los medicamentos de venta libre en el pasado de manera que evite tomar medicamentos que contienen los mismos ingredientes.
  • Recuerde que incluso si no tiene una reacción a un medicamento que tomó en el pasado, puede tener una reacción cuando lo tome ahora.
  • Revise las etiquetas de información del medicamento y evite tomar medicamentos que contienen los mismos ingredientes activos al mismo tiempo. Esto puede ayudarle a evitar que tome demasiado de algún medicamento.

¿Qué es un efecto secundario?

Los efectos secundarios son efectos que los medicamentos tienen en su cuerpo y que no ayudan a sus síntomas. La mayoría de efectos secundarios son desagradables. Algunos ejemplos son náusea, mareo o sangrado en el tracto gastrointestinal (GI). Algunas veces, los efectos secundarios pueden ser útiles. Por ejemplo, algunos antihistamínicos pueden causar somnolencia. Esto puede ser malo para las personas que toman antihistamínicos durante el día para tratar las alergias. Pero si toma un antihistamínico por la noche, este efecto secundario podría ayudarle a dormir lo que necesita. Los efectos secundarios no son lo mismo que las verdaderas alergias a los medicamentos que son menos comunes.

¿Qué es una interacción entre medicamentos?

El cuerpo procesa (metaboliza) cada medicamento de manera diferente. Cuando los medicamentos se usan juntos (ya sea con receta médica o de venta libre) las maneras en que afectan el cuerpo pueden cambiar. Esto se conoce como una interacción entre medicamentos. Esto algunas veces aumenta la probabilidad de tener efectos secundarios a causa de los medicamentos que está tomando. Los siguientes son los principales tipos de interacciones:

Duplicación: Si toma 2 medicamentos que tienen ingredientes activos similares, puede tomar más medicamento del que necesita. Un ejemplo es cuando toma ibuprofeno de venta libre (2 nombres de marca: Advil, Motrin) junto con un medicamento antinflamatorio con receta médica recetado por su médico. Demasiado de cualquier medicamento antinflamatorio o acetaminofén (nombre de marca: Tylenol) puede dañar sus riñones o su hígado. Debe conocer todos los ingredientes activos de los medicamentos que toma. Asegúrese de revisar cada medicamento nuevo para evitar la duplicación.

Oposición (antagonismo): Los medicamentos con ingredientes activos que tienen efectos opuestos en su cuerpo pueden interactuar. Esto puede reducir la eficacia de 1 o ambos medicamentos. Por ejemplo, los descongestionantes de venta libre pueden elevar su presión arterial, por lo que pueden causar oposición cuando se toman con algunos medicamentos diseñados para reducir su presión arterial.

Alteración: Un medicamento puede cambiar la manera en que su cuerpo absorbe, esparce o metaboliza otro medicamento. Por ejemplo, la aspirina puede cambiar la manera en que ciertos medicamentos anticoagulantes con receta médica funcionan.

Si consulta a más de un médico, indíqueles a todos cuáles son los medicamentos que toma, incluso si toma algo solo por un breve tiempo. Incluya cualquier suplemento de hierbas, vitaminas y minerales que toma. Al menos una vez al año, lleve todos sus medicamentos y suplementos con usted cuando vea a su médico.

¿Qué es una interacción de un medicamento con un alimento?

Los alimentos pueden cambiar la manera en que su cuerpo procesa algunos medicamentos de venta libre o con receta médica. Esto se conoce como una interacción entre un medicamento y un alimento (o medicamento-nutriente). Algunas veces lo que come y bebe puede afectar los ingredientes de un medicamento que está tomando e impedir que el medicamento funcione como debería. Por ejemplo, los medicamentos tomados por la boca (oralmente) se deben absorber a través del revestimiento del estómago o intestino delgado. Los nutrientes de los alimentos que come también se absorben a través del revestimiento del estómago. Así que si toma un medicamento con alimentos cuando no se recomienda, una posible interacción es que su cuerpo posiblemente no podría absorber el medicamento como debe.

¿Todos los medicamentos de venta libre se ven afectados por los alimentos?

No, pero algunos medicamentos de venta libre pueden verse afectados por lo que come y cuándo lo come. Esto es por lo que algunos medicamentos se deben tomar con el estómago vacío (1 hora antes de comer o 2 horas después de comer). Por otro lado, es más fácil que su cuerpo procese otros tipos de medicamentos cuando los toma con los alimentos.

Lea la etiqueta de información del medicamento para saber si debe tomar su medicamento con un bocadillo o una comida o si debe tomarlo con el estómago vacío. Si la etiqueta no proporciona información específica, tomar el medicamento con o sin alimentos probablemente no afectará la manera en que el medicamento funciona. Si tiene alguna duda, pregunte a su médico de cabecera o farmacéutico. Su médico y farmacéutico también pueden advertirle sobre posibles interacciones con sus medicamentos con receta médica.

¿Qué es una reacción alérgica?

No es común, pero algunas personas son alérgicas a ciertos medicamentos. Si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un medicamento, asegúrese de evitar medicamentos que contienen los mismos ingredientes. Los signos de una reacción alérgica incluyen picazón, urticaria y problemas respiratorios. Llame a su médico de inmediato si tiene una reacción alérgica. Tenga en cuenta que los efectos secundarios no son verdaderas reacciones alérgicas.

¿Tienen los adultos mayores mayor riesgo de sufrir efectos secundarios?

Los adultos mayores con frecuencia usan muchos medicamentos a la vez, incluyendo medicamentos con receta médica y de venta libre. Sus cuerpos procesan los medicamentos de manera diferente que los adultos jóvenes. Esta es la razón por la que los adultos mayores deben prestar especial atención a las interacciones entre medicamentos, entre medicamentos de venta libre y con receta médica. Si usted es un adulto mayor, hable con su médico acerca de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos de hierbas que toma. Su médico puede indicarle si está en riesgo de sufrir un efecto secundario por tomar un medicamento de venta libre.

Si usa un medicamento antinflamatorio no esteroideo (AINE), podría estar en riesgo de enfermedad renal y sangrado del tracto gastrointestinal. Los AINE incluyen ibuprofeno, aspirina y naproxeno (nombre de marca: Aleve). Los AINE pueden interactuar con muchas recetas médicas diferentes.

 

La Asociación de productos de cuidado de salud del consumidor ha proporcionado el financiamiento y soporte para este material.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 10/13
Creado: 09/05

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