Analgésicos: Comprenda sus opciones de medicamentos de venta libre


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¿Qué tipos de analgésicos de venta libre están disponibles?

Los analgésicos de venta libre (OTC) son medicamentos que puede comprar sin una receta médica del médico. Se encuentran disponibles dos tipos principales de analgésicos de venta libre. Un tipo es el acetaminofén (nombre de marca: Tylenol). El segundo tipo son los medicamentos antinflamatorios no esteroides (también conocidos como AINE). Los AINE incluyen los siguientes:

  • Aspirina (2 nombres de marca: Bayer, St. Joseph)
  • Ibuprofeno (2 nombres de marca: Advil, Motrin)
  • Naproxen (nombre de marca: Aleve).

Algunos productos contienen acetaminofén y aspirina (nombres de marca: Excedrin Extra Strength, Excedrin Migraine, Vanquish).

¿Cómo funcionan los analgésicos?

El acetaminofén parece aliviar el dolor y reducir la fiebre al trabajar en las partes del cerebro que reciben mensajes de dolor y controlan la temperatura del cuerpo.

Los AINE alivian el dolor y la fiebre al reducir el nivel de sustancias parecidas a las hormonas (llamadas prostaglandinas) que su cuerpo produce. Estas sustancias causan la sensación de dolor al irritar sus terminaciones nerviosas. Estos son parte del sistema que ayuda a su cuerpo a controlar la temperatura.
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¿Qué tipos de problemas pueden ayudar los analgésicos de venta libre?

El acetaminofén y los AINE ayudan a reducir la fiebre y aliviar el dolor ocasionado por los dolores de cabeza, dolores musculares y rigidez. Los AINE también pueden reducir la inflamación (hinchazón). El acetaminofén no reduce la inflamación.

Los analgésicos de venta libre pueden ser útiles para tratar muchos tipos de dolor, como dolor de artritis, dolor de oído, dolor de espalda y dolor después de una cirugía. Estos también pueden tratar el dolor de gripe (influenza) o un resfriado, sinusitis, inflamación de garganta o dolor de garganta. Los niños que pueden tener una gripe o varicela no deben tomar aspirina porque pueden tener mayor riesgo de desarrollar una condición conocida como síndrome de Reye.

El acetaminofén puede ser una buena opción para aliviar dolores de cabeza y otros dolores y malestares comunes. Se puede usar de manera segura por plazos largos por parte de la mayoría de personas para la artritis y otras condiciones dolorosas crónicas.

El ibuprofeno es útil para aliviar los dolores menstruales y el dolor de la inflamación (como tirones musculares). Si el ibuprofeno no funciona para usted, el naproxeno puede ser una opción.

¿Un analgésico de venta libre funcionará tan bien como uno con receta médica?


Para la mayoría de personas, los medicamentos de venta libre son todo lo que se necesita para aliviar el dolor o reducir la fiebre. Sin embargo, si un medicamento de venta libre no ayuda a aliviar su dolor o a reducir la fiebre, esto puede ser un signo de que tiene un problema más grave o necesita un medicamento con receta médica.

¿Cómo tomo analgésicos de venta libre de manera segura?

Lea las instrucciones en la etiqueta de datos del medicamento para saber cuánto medicamento debe tomar y con qué frecuencia. Si tiene alguna pregunta acerca de cuánto medicamento debe tomar, llame a su médico de cabecera o farmacéutico. Lleve un registro (PDF de 1 página Acerca) de cuáles medicamentos de venta libre usa y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve esta lista con usted.

Siga estas sugerencias para asegurarse que está tomando la cantidad correcta del medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta del medicamento. No asuma que más medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si toma un medicamento con receta médica, pregunte a su médico si está bien tomar también un analgésico de venta libre.
  • No use más de 1 analgésico de venta libre a la vez a menos que su médico le indique que está bien. Es posible que tengan ingredientes activos similares que resulten ser demasiado medicamento.
  • Compruebe si otros medicamentos de venta libre que está tomando contienen acetaminofén. Por ejemplo, muchos medicamentos combinados para los síntomas del resfriado contienen este ingrediente activo. Tomar demasiado acetaminofén puede causar problemas cardíacos.

¿Cómo puedo almacenar los analgésicos de venta libre?

Almacene todas las medicinas en un lugar alto y fuera del alcance y vista de niños pequeños. Mantener los medicamentos en un lugar frío y seco evitará que pierdan su eficacia antes de su fecha de vencimiento. No almacene los medicamentos en baños o gabinetes de los baños que con frecuencia son calientes y húmedos.

¿Cuáles son algunos efectos secundarios comunes de los medicamentos de venta libre?

Los efectos secundarios de los analgésicos de venta libre son poco comunes para los adultos saludables que solo usan analgésicos de vez en cuando. Si tiene problemas de salud o usa analgésicos de venta libre con frecuencia, hable con su médico de cabecera.
Los efectos secundarios con el acetaminofén son raros. Sin embargo, puede ocurrir daño hepático si toma demasiado acetaminofén o bebe alcohol y toma acetaminofén. Para un adulto, más de 3 gramos de acetaminofén (6 tabletas de 500 mg de concentración extra) al día es demasiado.

Los AINE pueden causar malestar estomacal. También pueden causar moretones o riesgo de sangrado en el estómago. Cuando se toman regularmente, pueden causar daño hepático. Los AINE también pueden empeorar la presión arterial alta.

¿Quién no debe tomar acetaminofén?

No tome acetaminofén si:

  • Tiene enfermedad renal o hepática grave
  • Toma 3 o más bebidas que contengan alcohol cada día
  • Ya está tomando otro producto que contiene acetaminofén

¿Quién no debería tomar AINE?

Hable con su médico antes de tomar un AINE, especialmente aspirina, si:

  • Es alérgico a la aspirina o a otros analgésicos
  • Toma 3 o más bebidas que contengan alcohol cada día
  • Tiene sangrado en el estómago o los intestinos o tiene úlceras pépticas (estómago)
  • Tiene enfermedad renal o hepática
  • Tiene enfermedad cardíaca
  • Toma medicamentos anticoagulantes o tiene un trastorno de sangrado

Los niños y adolescentes menores de 18 años que pueden tener gripe o varicela no deben tomar aspirina debido al riesgo de síndrome de Reye, el cuál es una enfermedad grave que puede causar la muerte.

¿Pueden los analgésicos de venta libre causar problemas con otros medicamentos que tomo?

Los AINE pueden interactuar con medicamentos para la presión arterial. Algunas personas que toman medicamentos para hipertensión arterial y también toman AINE pueden darse cuenta que el medicamento para la presión arterial no funciona tan bien como debería.

¿Quién no debe tomar AINE?

Hable con su médico antes de tomar un AINE, en especial aspirina, si usted:

  • Es alérgico a la aspirina o a otros analgésicos.
  • Consume 3 o más bebidas que contienen alcohol todos los días.
  • Tiene sangrado en el estómago o en los intestinos o tiene úlceras pépticas (estomacales).
  • Tiene una enfermedad del hígado o de los riñones.
  • Tiene una enfermedad cardíaca.
  • Toma un medicamento anticoagulante o tiene un trastorno de sangrado.

Los niños y los adolescentes menores de 18 años que podrían tener gripe o varicela no deben tomar aspirina debido al riesgo de síndrome de Reye, que es una enfermedad grave que puede provocar la muerte.

¿Pueden los analgésicos OTC provocar problemas con algún otro medicamento que tome?

Los AINE pueden interactuar con los medicamentos para la presión arterial. Es posible que las personas que toman medicamentos para la presión arterial alta y que también toman un AINE se den cuenta de que el medicamento para la presión arterial no actúa tan bien como debería.

Muchos medicamentos OTC para el resfriado contienen acetaminofén. Si está tomando un medicamento para el resfriado y también desea tomar un analgésico, asegúrese de controlar la lista de ingredientes de su medicamento para el resfriado, a fin de asegurarse de no tomar demasiado acetaminofén.

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La Asociación de productos de cuidado de salud del consumidor ha proporcionado el financiamiento y soporte para este material.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 10/13
Creado: 09/05

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