Digoxina: un medicamento para problemas del corazón

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¿Porqué se receta la digoxina?

La digoxina es un medicamento que se usa para tratar algunos problemas del corazón como la insuficiencia cardiaca. La insuficiencia cardiaca ocurre cuando el corazón no puede bombear sangre lo suficientemente bien para suplir los requerimientos corporales. Si usted tiene insuficiencia cardiaca (falla cardiaca), la digoxina puede mejorar la capacidad de su corazón para bombear sangre. Esto con frecuencia mejorará los síntomas tales como la dificultad respiratoria ("falta de aire").

La digoxina también puede serle útil a las personas que tienen una frecuencia cardiaca (pulso) acelerada o irregular. Esto puede ser por causa de un problema cardiaco que se conoce como fibrilación auricular. La digoxina ayuda desacelerando y controlando la frecuencia cardiaca.

Puede tomarse entre varias semanas y meses para que la digoxina comience a funcionar. No se sorprenda si no se siente mejor enseguida. Siga tomando su digoxina incluso después de sentirse mejor. Es posible que usted tenga que tomar digoxina por el resto de su vida. Llame a su médico si usted tiene cualquier problema al tomar el medicamento.

¿Cómo me debo tomar mi digoxina?

Es muy importante tomar su digoxina exactamente como su médico le dice. La digoxina usualmente se toma una vez al día. Usted debe tratar de tomar el medicamento a la misma hora cada día. Si usted se salta una dosis, puede tomársela enseguida se da cuenta si no han pasado más de 12 horas después del tiempo en el cual se la debería haber tomado. Si han pasado más de 12 horas, sáltese esa dosis del todo. No se tome el doble de la dosis de digoxina. Tampoco deje de tomarse su digoxina de repente pues esto podría hacer que sus problemas cardiacos empeoraran.

¿Existen algunos alimentos u otros medicamentos que afecten la manera como la digoxina actúa?

Algunos alimentos y medicamentos pueden disminuir la cantidad de digoxina que su cuerpo absorbe. Estos incluyen lo siguiente:

  • Antiácidos que contienen aluminio o magnesio
  • Algunos medicamentos para reducir el colesterol (colestiramina y colestipol)
  • Metoclopramida
  • Sulfasalazina
  • Algunos medicamentos antidiarreicos que contienen caolina y pectina
  • Laxantes de volumen (tales como psyllium, Metamucil o Citrucel)
  • Comidas con un alto contenido en fibra (tales como los panecillos ingleses "muffins" de salvado o suplementos nutritivos (tales como Ensure)

Tomar estos medicamentos o comer comidas con un alto contenido en fibra muy próximos a la hora en que usted se toma la digoxina puede significar que usted tendrá muy poca digoxina en su torrente sanguíneo para ayudar a su corazón. Por este motivo, es mejor tomar la digoxina con el estómago vacío. Verifique con su médico antes de tomar cualquiera de los medicamentos anotados arriba. Si su médico le dice que está bien tomar estos medicamentos espere dos (2) horas entre una dosis de digoxina y una dosis de estos medicamentos.

La digoxina también interactúa con muchos otros medicamentos. Usted siempre le debe contar a su médico y a su farmacéutico acerca de todos los medicamentos que está tomando, incluso cualquier medicamento que se obtiene sin receta, remedios naturistas y medicamentos herbales. Siempre hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la digoxina?

La mayoría de las personas pueden tomar digoxina sin experimentar muchos efectos secundarios. Sin embargo, usted podría tener efectos secundarios, especialmente si recibe demasiada digoxina. Estos efectos secundarios pueden incluir lo siguiente:

  • Sentir náuseas
  • Vómito
  • Diarrea
  • Dolor de estómago
  • Pérdida del apetito
  • Cansancio o debilidad inusual
  • Latidos del corazón lentos
  • Palpitaciones
  • Latidos del corazón irregulares
  • Somnolencia
  • Confusión
  • Desmayarse
  • Cambios en su visión tales como ver un halo o luz alrededor de objetos.

Es importante ponerle atención a estos efectos secundarios puesto que demasiada digoxina es peligrosa. Usted debe llamar a su médico enseguida si experimenta cualquiera de estos síntomas.

¿Cómo va a saber mi médico si estoy recibiendo una cantidad adecuada de digoxina?

La dosis de digoxina necesaria para tratar las condiciones del corazón es diferente para gente diferente. Su médico le puede hacer una prueba de sangre para asegurarse de que usted tenga la cantidad de digoxina adecuada dentro de su cuerpo. Esta prueba de sangre tiene que hacerse por lo menos seis horas después de su última dosis de digoxina. Infórmele a su médico a qué hora normalmente toma usted la digoxina. Su médico puede querer que usted espere para tomarse la dosis. O el médico puede querer que usted planifique su cita de modo tal de que le tomen la muestra de sangre en el momento correcto.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llame a su médico si experimenta cualquiera de los efectos secundarios de la digoxina anotados anteriormente.

Si usted tiene insuficiencia cardiaca los siguientes síntomas pueden significar que usted no está recibiendo suficiente digoxina:

  • Más sensación de "falta de aire" de lo que es usual
  • Una disminución en su capacidad para subir escaleras o caminar
  • Despertarse de noche porque siente que "le falta el aire"
  • Sensación de "falta de aire" cuando se acuesta con la espalda recta o cuando duerme sobre más almohadas de lo que es usual.
  • Idas al baño durante la noche con más frecuencia
  • Una hinchazón mayor en el tobillo o sensación de que de repente sus zapatos le quedan demasiado apretados.

Llame al médico enseguida si usted presenta cualquiera de estos síntomas.

Si usted tiene fibrilación auricular los siguientes síntomas pueden significar que usted no está recibiendo suficiente digoxina:

  • Un pulso acelerado de más de 100 pulsaciones por minuto
  • Palpitaciones o una sensación de que su corazón late aceleradamente
  • Un cambio en la velocidad con que su corazón late (frecuencia cardiaca)
  • Mareo
  • Desvanecimiento o pérdida del conocimiento

Si usted desarrolla cualquiera de estos síntomas llame a su médico inmediatamente.

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Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 11/10
Creado: 09/00

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