Cómo sacar el máximo provecho de su medicamento

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¿Qué debo saber?

Los medicamentos pueden hacer que usted se sienta mejor. Pero si los medicamentos se toman incorrectamente pueden hacerlo sentir peor. Para usar correctamente los medicamentos que se obtienen con prescripción médica y aquellos que se obtienen directamente del mostrador (sin prescripción) siga las pautas que se presentan abajo.

¿Qué preguntas le debo hacer a mi médico con respecto a mis medicamentos?

Si hay algo que usted no comprende acerca de un medicamento que está tomando pregúntele a su médico. Si a pesar de ello usted aún no comprende, pídale a su médico que le explique las cosas con mayor claridad. Si usted está tomando más de un medicamento asegúrese de preguntarle cómo van a trabajar ambos medicamentos dentro de su cuerpo. Algunas veces los medicamentos causan problemas cuando se toman juntos; a esto se le llama una interacción medicamentosa.

Abajo hay una lista de preguntas que usted le puede hacer a su médico para aprender cómo usar cada medicamento correcta y seguramente:

  • ¿Qué hace el medicamento?
  • ¿Cuándo y cómo debo tomarme el medicamento?
  • ¿Qué efectos secundarios (reacciones que su cuerpo puede tener hacia el medicamento) puedo tener?
  • ¿El medicamento va a reaccionar con cualesquiera otros medicamentos, comidas o bebidas?
  • ¿Debo evitar ciertas actividades mientras estoy tomando el medicamento?
  • ¿Qué debo hacer si me olvido de tomar el medicamento?
  • ¿Cómo sabré que el medicamento está funcionando?

Cosas que debe saber acerca de cada medicamento que usted toma

  • Nombre (genérico y de marca)
  • Razón para tomarlo
  • Qué tanto tomar y con qué frecuencia debe tomarlo
  • Posibles efectos secundarios y qué hacer si los tiene
  • Durante cuánto tiempo debe continuar tomándolo
  • Instrucciones especiales (tomar antes de acostarse o con comidas, etc.)

¿Cómo hago para recordarme a mi mismo de tomarme el medicamento?

Haga que su medicamento se convierta en parte de su rutina diaria tomándoselo al mismo tiempo (o tiempos) cada día; tal como al levantarse o con las comidas. Guarde los botes de medicamentos en un lugar que usted vea con frecuencia; por ejemplo, en el mesón de la cocina. Asegúrese de que los medicamentos estén en recipientes que los niños no puedan abrir y manténgalos fuera del alcance de ellos.

¿Debo evitar algún tipo de comidas, bebidas o actividades mientras estoy tomando medicamento?

Hable con su médico acerca de las cosas que debe evitar mientras está tomando un medicamento que se obtiene con prescripción. Algunas comidas pueden causar efectos secundarios como por ejemplo malestar estomacal si usted está tomando medicamentos. Por lo general, tomar alcohol no es buena idea mientras usted está tomando un medicamento. Algunos medicamentos causan reacciones tales como sensibilidad a los rayos solares (quemarse por causa del sol o darle una erupción cutánea "rash" ) y por lo tanto usted debe limitar sus actividades al aire libre o proteger su piel de los rayos solares.

Si usted está tomando un medicamento que se obtiene sin receta médica lea el rótulo del mismo para ver qué debe evitar mientras lo está tomando. Siga las recomendaciones del mismo modo que lo haría con un medicamento recetado. Si usted tiene preguntas, hágaselas a su médico o farmacéutico.

Cosas que debe hacer y que no debe hacer con los medicamentos

  • Lea el rótulo atentamente.
  • Tómese el medicamento exactamente como su médico le indica.
  • Asegúrese que cada uno de sus médicos (si ve a más de uno) tiene una lista de todos los medicamentos que usted está tomando.
  • Pídale a su médico que le ayude a hacer un horario (si usted está tomando más de un medicamento) para que usted sepa qué medicamentos tomarse a qué horas del día.
  • Considere usar una sóla farmacia para todas sus prescripciones. El farmacéutico le puede ayudar a llevar la cuenta de lo que usted está tomando.
  • Asegúrese de que todos los que vivan con usted sepan qué medicamento está tomando y a qué hora debe tomárselo.
  • No combine medicamentos que se obtienen con prescripción y medicamentos que no la requieren a menos que su médico le diga que está bien hacerlo.
  • No deje de tomarse un medicamento ni tampoco cambie la cantidad o la frecuencia de lo que toma sin primero consultar con su médico.
  • No se tome el medicamento de ninguna otra persona.
  • No use medicamento después de su fecha de caducidad.
  • No aplaste, rompa ni chupe tabletas o cápsulas a menos que su médico se lo indique. Algunos medicamentos no funcionan correctamente a menos que sean ingeridos completos.

¿Cuál es la diferencia entre un medicamento genérico y un medicamento de marca?

Del mismo modo que los alimentos, algunos medicamentos vienen tanto con nombre de marca como con nombre genérico. Los medicamentos genéricos por lo general son más económicos. Pregúntele a su médico o a su farmacéutico si una forma genérica de su medicamento le pudiera servir a usted.

Los medicamentos que se obtienen sin prescripción médica también se venden en forma genérica. Compare la lista de ingredientes. Si el genérico tiene los mismos ingredientes que el nombre de marca probablemente puede considerar usar el primero Pero tenga cuidado: el genérico puede contener distintas cantidades de ciertos medicamentos. Pregúntele a su médico o a su farmacéutico si tiene preguntas acerca de cuál medicamento debe escoger.

Consejos para escoger medicamentos que se obtienen sin prescripción médica

  • Si usted tiene preguntas, hágaselas a su médico o farmacéutico.
  • A pesar de que puede parecerle abrumador tómese el tiempo para ver todas las opciones que hay.
  • Lea el rótulo atentamente y fíjese qué síntomas puede tratar el medicamento.
  • Busque un medicamento que trate solamente los síntomas que usted tenga. Por ejemplo, si usted solamente tiene mucosidad en la nariz no escoja un medicamento que también sirve para tratar la tos y el dolor de cabeza.
  • Fíjese en cuánto medicamento debe tomar y qué efectos secundarios puede causar.
  • Fíjese en qué medicamentos o comidas no puede tomar con el medicamento.
  • Verifique si el medicamento causa problemas en personas con ciertos problemas de salud tales como asma o presión sanguínea elevada.

¿Y qué pasa si no me siento mejor a pesar de que me estoy tomando mi medicamento?

Cualquier medicamento necesita de tiempo para funcionar. Cuando a usted le den una prescripción, pregúntele a su médico cuánto tiempo se tomará para que el medicamento le haga sentir mejor. Puede tomarse tiempo para encontrar el medicamento correcto para usted y la cantidad apropiada del mismo. Llame a su médico si tiene inquietudes acerca de lo que está tomando o si no se siente mejor después de tomarse el medicamento como se lo han prescrito.

Si usted está tratando de tratarse con un medicamento que se obtiene sin prescripción y éste no parece estarle funcionado, llame a su médico. Su enfermedad puede empeorar mucho si se espera demasiado tiempo para ser tratado por su médico.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 01/11
Creado: 09/00

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