Dolor en el pecho, agudo

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Un dolor fuerte y agudo en el pecho puede ser un problema fatal. Guíese por este cuadro para obtener más información.

Síntoma Diagnóstico Cuidado personal
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1. ¿La persona afectada es un lactante o un niño?


Ver dolor en el pecho en lactantes y niños.

No

2. ¿Tiene usted un dolor muy fuerte en el pecho?


Ir a la pregunta 10.*

No

3. ¿Tiene síntomas de un resfriado o de gripe tales como fiebre, dolores, escalofríos, nariz con mucosidad o tos?


No

Ir a la pregunta 6.*


4. ¿Tiene una tos con una flema de color verdoso, amarillento o beige, fiebre y dificultad para respirar?


Sus síntomas pueden deberse a una infección tal como NEUMONÍA.

La neumonía puede ser un problema de salud grave. Vaya a ver a su médico enseguida.

No

5. ¿Tiene usted una tos que produce una cantidad pequeña de flema de color claro y no le duele el pecho cuando respira profundo?


Usted puede tener BRONQUITIS VIRAL. Su dolor puede ser por causa de PLEURESÍA, una irritación del tejido que reviste el pulmón y que usualmente es por causa de una infección viral. Toser fuertemente también puede causar dolor en los músculos y en la caja torácica (pecho).

Tome líquidos en abundancia, y ensaye con medicamentos para la tos y antiinflamatorios para aliviar sus síntomas. Vaya a ver a su médico si continúa con tos durante más de un par de días o si le da fiebre.


*6. ¿Se siente usted incómodo por la dificultad para respirar ("sensación de falta de aire")?


Vaya a la pregunta 11.***

No

7. ¿Le da un dolor agudo a un lado del pecho cuando respira profundo?


Su dolor podría ser indicio de NEUMOTÓRAX, una afección en la cual el aire se escapa de los pulmones y llena la cavidad pectoral. Esto hace que respirar sea difícil.

Vaya a ver a su médico enseguida. El tratamiento del neumotórax puede requerir hospitalización.

No

8. ¿Usted siente dificultad para respirar cuando está activo físicamente o cuando está acostado, o de ambos modos?


Usted podría tener un problema grave tal como INSUFICIENCIA CARDIACA CONGESTIVA, ASMA o EDEMA PULMONAR.

Vaya a ver a su médico enseguida.

No

9. ¿Siente presión en el pecho, dificultad para respirar y entumecimiento alrededor de los labios o en sus manos o pies?


Estos podrían ser síntomas de HIPERVENTILACIÓN, un episodio de respiración rápida frecuentemente por causa de estrés o ansiedad.

SI USTED TIENE UN PROBLEMA DEL CORAZÓN, UNA AFECCIÓN PULMONAR, ASMA O SI ESTÁ RESPIRANDO RÁPIDAMENTE POR VEZ PRIMERA, VÁYASE DIRECTAMENTE AL HOSPITAL.

Si usted ya ha hiperventilado antes por causa de estrés o ansiedad, su médico le puede haber dado información acerca de como tratarse. Acuéstese, relájese y trate de hacer que su respiración sea más lenta. Trate de respirar con los labios fruncidos (como si estuviera silbando), o cúbrase la boca y un orificio nasal y respire a través del otro orificio nasal.

No

**10. ¿Tieneusted cualquiera de los siguientes síntomas?

  1. Un dolor opresivo o una sensación de presión incómoda en la mitad del pecho que le dura más de unos pocos minutos.
  2. Un dolor aplastante en el pecho o en la parte superior del brazo izquierdo.
  3. Sudoración y náuseas
  4. Sensación extrema de "falta de aire"

Su dolor puede deberse a un ATAQUE AL CORAZÓN o INFARTO AL MIOCARDIO. Nota: del mismo modo que para el hombre, el dolor en el pecho es el síntoma más común de un ataque al corazón en la mujer. Sin embargo, las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar los siguientes síntomas (junto con o sin dolor en el pecho) cuando tienen un ataque al corazón: dolor abdominal, sentir mareo o vértigo, dolor en la espalda o en la quijada y una fatiga inexplicable.

URGENCIA.
LLAME A UNA AMBULANCIA ENSEGUIDA.

No

***11. ¿El dolor o malestar le ocurre solamente al tragar o después de que come?


Su dolor puede deberse a una irritación del estómago llamada GASTRITIS o a una irritación del esófago llamada ESOFAGITIS. Una HERNIA HIATAL (una debilidad del diafragma) o espasmos esofágicos también pueden causar este tipo de dolor y malestar.

Ensaye con un antiácido y coma comidas pequeñas y menos condimentadas. Vaya a ver a su médico si el problema continúa.

No

12. ¿Tiene una erupción cutánea ("rash o sarpullido) dolorosa y con vesículas en el pecho o en la espalda?


Usted podría tener una infección viral en los nervios y en la piel llamada ZÓSTER.

Vaya a ver a su médico. El zóster por lo general desaparece por su propia cuenta, pero el medicamento le puede ayudar a aliviar el dolor y a prevenir las complicaciones.

No

13. ¿Tiene usted dolor en la espalda irradiado hacia la parte de adelante del pecho?


Su dolor puede deberse a una compresión de un nervio, posiblemente por causa de un APLASTAMIENTO VERTEBRAL.

Vaya a ver a su médico pronto.

No

Para mayor información, por favor hable con su médico de familia. Si usted piensa que su problema es grave llame enseguida.

Esta herramienta ha sido revisada por médicos y solamente tiene fines educativos generales. Esta no constituye un substituto para el consejo de un médico. No se debe confiar en la información contenida en esta herramienta para tomar decisiones acerca de su salud. Consulte siempre con su médico de familia haciéndole preguntas sobre su afección o circunstancias particulares. Fuente: Academia Estadounidense de Médicos de Familia Family Health & Medical Guide (Guía médica y de salud familiar) Dallas: Word Publishing; 1996.

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