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Una fiebre se define como una temperatura de un grado (1°) o más por encima de la temperatura normal de 98.6° F (37°C). Las infecciones menores pueden causar elevaciones de temperatura leves o de corta duración. Las temperaturas de 103°F (39,4°C) y superiores se consideran fiebre alta y pueden ser una señal de una infección potencialmente peligrosa. Entre en contacto con su médico en caso de tener fiebre alta o si tiene una fiebre baja que no le pasa con tratamientos simples.

Síntoma Diagnóstico Cuidado personal
Comience aquí

1. ¿La persona afectada es un lactante o un niño?


Ver "Fiebre en lactantes y niños".

No

2. ¿La fiebre le aparece y se le va y luego su temperatura se mantiene entre 97°F y 102°F (36,1°C y 38,9°C)?


No

Ir a la pregunta 8.*


3. ¿Ha tenido usted fiebre por varias semanas con cansancio y dolor de garganta?


Usted podría tener MONONUCLEOSIS.

Vaya a ver a su médico.

No

4. ¿Tiene dolor de garganta, una tos seca, cansancio, dolores de cabeza leves o dolores musculares?


Usted puede tener un RESFRIADO O GRIPE.

Descanse bastante y tome bastantes líquidos. Hay medicamentos que no requieren receta médica (de venta libre) que pueden ayudar a aliviar los síntomas. Llame a su médico si usted se agrava de sus síntomas. Prevenga la gripe poniéndose la vacuna contra la gripe en el otoño.

No

5. ¿Tiene usted dolores, escalofríos, náuseas, vómitos, retortijones o diarrea aguada?


Usted podría tener una GASTROENTERITIS, una infección intestinal comúnmente conocida como "GRIPE ESTOMACAL".

Descanse bastante. Deje de comer y de tomar por unas cuantas horas para que su estómago se estabilice. Vuelva a comer lentamente y comience con comidas suaves. Tome sorbos pequeños y frecuentes de agua o de líquidos claros para evitar la deshidratación. Vaya a ver a su médico si tiene diarrea con sangre, si ha estado vomitando por más de dos días o si está vomitando sangre.

No

6. ¿Le cuesta trabajo respirar y tiene una tos que produce una flema de color amarilla, verde o beige?


Usted puede tener BRONQUITIS o una infección más grave tal como NEUMONÍA.

Descanse bastante, tome líquidos en abundancia y tome un medicamento para la tos que no requiera receta. La bronquitis usualmente pasa por si sola en unos pocos días. Si sus síntomas persisten, si usted tiene fiebre alta o si está tosiendo sangre, vaya a ver al médico.

No

7. ¿Ha bajado de peso sin proponérselo y tiene usted fiebre que le da y luego se le va, sudores nocturnos o ganglios linfáticos inflamados?


Usted puede tener una infección grave tal como una TUBERCULOSIS o SIDA.

Vaya a ver a su médico enseguida.

No

*8.¿Tiene usted una fiebre entre 101°F y 103°F (38,3°C y 39,4°C)?


No

Ir a la pregunta 15.**


9. ¿Tiene dolor de garganta y de cabeza?


Usted podría tener una infección causada por bacterias tal como una FARINGITIS POR ESTREPTOCOCO.

Descanse bastante, tome líquidos en abundancia y tome medicamentos para el resfriado y para bajar la fiebre. Si no se siente mejor en 48 horas vaya a ver a su médico. Una prueba rápida puede determinar si usted tiene o no faringitis por estreptococo. Los antibióticos son efectivos para combatir las bacterias que causan la infección.

No

10. ¿Tiene dolor de estómago con náuseas y vómito o solamente con este último?


Usted puede tener un problema de salud grave tal como una APENDICITIS, DIVERTICULITIS, PANCREATITIS, HEPATITIS o COLITIS.

URGENCIA
Vaya a ver a su médico o vaya a la sala de urgencias (Emergencias o ER en inglés) enseguida.

No

11. ¿Tiene usted un sarpullido rojo, tibio y que le duele si se lo toca, o una raya roja en el brazo o en la pierna?


Usted podría tener una infección de la piel o del sistema linfático tal como una CELULITIS o una LINFANGITIS.

Ambas afecciones tienen que ser tratadas con antibióticos. Vaya a ver a su médico enseguida.

No

12. ¿Tiene un dolor de oído?


Usted puede tener una infección del oído medio (OTITIS MEDIA) o una infección del oído externo (OTITIS EXTERNA AGUDA).

Estas infecciones podrían causar complicaciones si no se recibe tratamiento. Vaya a ver a su médico enseguida.

No

13. ¿Ha estado afuera expuesto a temperaturas altas y está sintiéndose con náuseas o con ganas de desmayarse?


Usted puede tener un GOLPE DE CALOR.

Tome líquidos fríos y descanse en un lugar fresco. Acuéstese y levante las piernas ligeramente. Vuélvase a tomar la temperatura con frecuencia hasta que ésta haya regresado a la normalidad. Si le sigue subiendo la temperatura haga que alguien lo lleve a la sala de urgencias.

No

14. ¿Ha usted comenzado recientemente a tomar un medicamento nuevo?


Su fiebre puede ser un efecto secundario de su MEDICAMENTO.

Llame a su médico.

No

**15. ¿Su temperatura constantemente está por encima de 103°F (39,4°C)?


No

Vaya a conclusión.***


16. ¿Le cuesta trabajo respirar o está tosiendo moco o sangre?


Usted puede tener NEUMONÍA o EMBOLIA PULMONAR.

Vaya a ver a su médico enseguida.

No

17. ¿Está sintiendo dolor o ardor al orinar o tiene dolor en la espalda?


Usted podría tener PIELONEFRITIS, una infección del riñón.

Vaya a ver a su médico enseguida.

No

18. ¿Tiene usted un dolor de cabeza muy fuerte, rigidez en el cuello, somnolencia y vómito y le molesta mucho la luz en los ojos?


Usted puede tener MENINGITIS, una inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal.

URGENCIA
Vaya a ver a su médico o vaya a la sala de urgencias (Emergencias o ER en inglés) enseguida.

No

19. ¿Ha estado afuera expuesto a temperatura extremadamente caliente, y tiene calor pero no está sudando, posiblemente sintiendo que se va a desmayar o teniendo algo de confusión?


Usted podría tener GOLPE DE CALOR.

URGENCIA
Haga que alguien lo lleve a la sala de urgencias (emergencia o ER en inglés) enseguida. Quítese del sol y váyase a algún lugar con sombra o con aire acondicionado.

No

*** Para mayor información, por favor hable con su médico de familia. Si usted piensa que el problema es grave llame a su médico enseguida.

Esta herramienta ha sido revisada por médicos y solamente tiene fines educativos generales. Esta no constituye un substituto para el consejo de un médico. No se debe confiar en la información contenida en esta herramienta para tomar decisiones acerca de su salud. Consulte siempre con su médico de familia haciéndole preguntas sobre su afección o circunstancias particulares. Fuente: Academia Estadounidense de Médicos de Familia Family Health & Medical Guide (Guía médica y de salud familiar) Dallas: Word Publishing; 1996.

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