Intoxicación con plomo en los niños

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¿Qué problemas causa el plomo?

Los niveles elevados de plomo en el cuerpo pueden causar problemas en el cerebro, los riñones y la médula ósea que es el tejido blando que está dentro de los huesos. Los síntomas de niveles elevados de plomo pueden incluir dolor de estómago, dolor de cabeza, vómito, confusión, debilidad muscular, convulsiones, pérdida del cabello y anemia que es tener bajo el número de glóbulos rojos en la sangre.

Los niveles bajos de plomo en el cuerpo también pueden causar problemas como dificultad para poner atención, problemas de comportamiento, dificultades en el aprendizaje y un bajo CI en niños pequeños. CI significa "Cociente Intelectual"; esto es una medida de qué tan inteligente es una persona.

¿De qué maneras son expuestos los niños al plomo?

El plomo es un metal pesado que se encuentra en la naturaleza en la corteza de la tierra. A través del paso de los años el plomo se ha usado en una variedad de productos caseros.

Más de 4 % de los niños en los Estados Unidos de Norteamérica tienen intoxicación por plomo. Las tasas de intoxicación por plomo son más altas en las grandes ciudades y entre personas de escasos recursos.

La causa más común de intoxicación por plomo actualmente es la pintura vieja que contiene plomo. El plomo no ha sido usado en pintura para casas desde 1978. Sin embargo, muchas casas y edificios de apartamentos viejos – especialmente aquellos construidos antes de 1960 – tienen pinturas con base de plomo en sus paredes.

Los niños que empiezan a andar exploran su mundo poniéndose las cosas en la boca. Por lo tanto, los niños menores que viven en edificios viejos tienen un riesgo especialmente alto de intoxicarse por plomo. Los niños pueden intoxicarse con plomo al chupar pedazos de pintura que se ha pelado o al tragar polvo o tierra que contiene pequeños pedacitos de la pintura de plomo que proviene de estos edificios.

El plomo también se puede encontrar en el aire, agua y comida. Los niveles de plomo en el aire han disminuido significativamente desde que el plomo fue eliminado de la gasolina en la década de los setenta. El plomo aún se encuentra en algunas tuberías viejas a pesar de que el uso de soldadura de plomo para reparar o juntar tuberías de agua ya no es permitido en los Estados Unidos de América. El plomo también puede encontrarse en la comida o el jugo que es almacenado en latas hechas en el exterior o en recipientes de cerámica que han sido horneados inadecuadamente.

¿Cómo puedo disminuir el riesgo de que mi hijo se vaya a intoxicar con plomo?

Aquí hay anotadas algunas cosas que usted puede hacer para disminuir el riesgo que su familia tiene de intoxicarse con plomo:

  • Si usted vive en una casa o un apartamento que fue construido antes de 1978 pregúntele a su médico acerca de cómo hacerle una prueba de sangre a su hijo para determinar intoxicación por plomo y mantenga a su hijo alejado de la pintura que se está pelando. La pintura que se está pelando necesita removerse de todas las superficies hasta cinco pies (1,52 m) por encima del piso. También es una buena idea volver a pintar los cuartos para sellar la pintura con plomo.
  • Si usted está remodelando una casa vieja selle los cuartos donde están trabajando. Por ejemplo, coloque capas gruesas de plástico sobre las puertas y ventanas del área donde usted trabaja.
  • Si hay muchas casas viejas en su barrio que están siendo remodeladas, haga que su familia se limpie los pies y se quite los zapatos antes de entrar a la casa. Esto disminuirá la probabilidad de dejar huellas de tierra con plomo adentro dentro de su casa.
  • Lávele las manos y la cara a su niño antes de las comidas.

Para encontrar más información acerca de lo demás que usted puede hacer para disminuir la exposición de su familia al plomo hable con su médico o llame a su departamento de salud local; el número está en la guía telefónica. Dígale a su médico que usted está preocupada de que su niño pudo haber sido expuesto a plomo.

¿Que haría mi médico si la sangre de mi niño tuviera un nivel alto de plomo?

Durante los chequeos para ver que su bebé, niño que empieza a andar o niño en edad preescolar esté bien, su médico le hará preguntas para ver si hay probabilidad de que su niño pudiera intoxicarse con plomo. El médico puede hacerle una prueba para plomo a la sangre de su niño.

Si el nivel se plomo en la sangre de su niño está por encima del rango que se considera aceptable , su médico le dará información sobre cómo disminuir el nivel de plomo de su niño. Luego, su médico le hará una prueba para plomo a la sangre de su niño cada pocos meses hasta que el nivel haya disminuido hasta el rango normal.

Afortunadamente, sólo un número pequeño de bebés y niños tienen niveles de plomo en su sangre lo suficientemente altos para requerir tratamiento. Si el nivel de plomo en la sangre de su niño es demasiado alto, su médico tratará a su niño con un medicamento para disminuir el nivel de plomo en la sangre.

Si uno o más de sus niños tiene niveles altos de plomo en la sangre su médico llamará al departamento de salud del lugar donde usted vive. Las personas del departamento de salud pueden ayudar inspeccionado su casa para ver si hay pintura vieja que se está pelando y consiguiendo trabajadores para remover la pintura o para cubrirla con pintura nueva.

Fuente

Lightening the Lead Load in Children by MR Ellis, M.D., M.S.P.H., and KY Kane M.D., M.S.P.H (American Family Physician agosto 01, 2000, http://www.aafp.org/afp/20000801/545.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 12/10
Creado: 09/00

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