Vacuna contra la varicela

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¿Por qué se necesita una vacuna contra la varicela?

La varicela es una enfermedad que se puede propagar fácilmente de persona a persona. Es más común en los niños. La mayoría de los casos ocurren en personas que son menores de 15 años de edad.

La varicela por lo general es una enfermedad leve pero puede ocasionar problemas tales como hinchazón del cerebro, neumonía e infecciones en la piel. Algunos niños se ponen más enfermos que otros. La varicela puede ser una enfermedad bastante grave en infantes y en adultos.

Puesto que la varicela es tan contagiosa un niño con varicela no debería ir a la escuela o a la guardería hasta que todas las lesiones en la piel se hayan curado o hayan formado costra. Muchos padres dejan de ir a trabajar durante el tiempo que su hijo tiene varicela. Por causa de la pérdida de tiempo de trabajo la varicela puede tener un costo significativo para los padres de los niños a quienes les da la enfermedad.

¿Qué es la vacuna contra la varicela?

La vacuna contra la varicela es una inmunización que puede prevenir la varicela. Hasta a un 90% de las personas que reciben la inmunización no les dará varicela. A la gente que le da varicela después de haber recibido la vacuna tiene una forma más leve de la enfermedad.

¿Quienes deben vacunarse contra la varicela?

La vacuna contra la varicela no es requerida como lo son otras vacunas. Sin embargo, por lo general esta vacuna es segura y evitará que su hijo sufra de una enfermedad que se puede prevenir. Hable con su médico si usted tiene preguntas acerca de la vacuna. Esta se les da a los niños de 12 a 18 meses de edad.

Las siguientes personas probablemente deben ponerse la vacuna para la varicela si jamás han tenido esta enfermedad:

  • Niños mayores, adolescentes y adultos
  • Trabajadores del área de salud o de guarderías infantiles
  • Maestros
  • Estudiantes de educación superior
  • Personal militar
  • Los presos y el personal que trabaja en instituciones carcelarias
  • Las mujeres en edad fértil que no están embarazadas; las mujeres deben evitar quedar en embarazo durante 1 mes después de ponerse la vacuna.
  • Cualquier persona que viaje a otros países fuera de los Estados Unidos de América.

¿Quienes no deberían recibir la vacuna contra la varicela?

Las siguientes personas no deberían ponerse la vacuna contra la varicela:

  • Cualquier persona con una enfermedad grave
  • Las mujeres embarazadas
  • Cualquier persona que anteriormente haya tenido una reacción alérgica grave a la vacuna contra la varicela.
  • Cualquier persona alérgica a la gelatina; hable con su médico pues existe una vacuna que no contiene gelatina.
  • Cualquier persona que es alérgica a la neomicina; un antibiótico que con frecuencia contienen las cremas y ungüentos.
  • Cualquier persona con una enfermedad del sistema inmune tal como el VIH.
  • Cualquier persona que está recibiendo dosis altas de esteroides tales como prednisona.
  • Cualquier persona que está recibiendo tratamiento para cáncer con rayos X, medicamentos o quimioterapia.
  • Cualquier persona que ha recibido productos derivados de la sangre —tales como transfusiones— durante los últimos 5 meses.

Hable con su médico si tiene cualquier duda acerca de si usted debería o no debería recibir la vacuna contra la varicela.

¿Existen efectos secundarios producidos por la vacuna de la varicela?

Los efectos secundarios más comunes son el dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de inyección. Las reacciones graves son raras.

Si su niño parece estar teniendo cualquier efecto secundario o cualquier reacción a la vacuna llame a su médico enseguida.

Una nota con respecto a las vacunas

Algunas veces la cantidad de una cierta vacuna no es suficiente para el número de gente que la necesita. Más información...

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Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 12/10
Creado: 01/99

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