Vacuna pneumocócica conjugada: lo que los padres necesitan saber

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¿Qué es la enfermedad pneumocócica?

La enfermedad neumocócica es la causa principal de meningitis bacteriana (una infección de las membranas que recubren el cerebro) en los EE. UU. Cada año, la enfermedad neumocócica causa muchos problemas de salud en niños menores de cinco años; incluso estos problemas:

  • Más de 700 casos de meningitis
  • Cerca de 13.000 infecciones en la sangre
  • Casi cinco millones de infecciones de oído

Los niños menores de dos años de edad son los que tienen riesgo más alto de tener infecciones graves. La enfermedad neumocócica causa cerca de 200 muertes anuales en niños menores de cinco años.

¿Qué es la vacuna pneumocócica?

La vacuna neumocócica conjugada es una inyección que se le pone a los infantes y a los niños que empiezan a caminar. Ésta ayuda a prevenir la enfermedad neumocócica y también ayuda a impedir que la enfermedad se transmita de persona a persona.

La vacuna confiere protección que dura por lo menos tres años. Puesto que las infecciones neumocócicas más graves ocurren durante los primeros dos años de vida la vacuna protege a los niños cuando estos tienen mayor riesgo. Algunos niños más grandes y adultos pueden ponerse la vacuna neumocócica polisacárida que es una vacuna distinta y que se usa para prevenir la enfermedad neumocócica.

¿Por qué mi hijo debe ponerse esta vacuna?

La vacuna pneumocócica conjugada puede prevenir la enfermedad neumocócica. El pneumococo es una bacteria que se transmite de persona a persona a través del contacto directo. Las infecciones pneumocócicas pueden ser difíciles de tratar porque la enfermedad se ha vuelto resistente a algunos de los medicamentos que se han usado para tratarla. Esto hace que prevenir la enfermedad sea aun más importante.

¿Quién y cuándo debe ponerse la vacuna pneumocócica conjugada?

Los siguientes grupos de niños deben ponerse esta vacuna:

1. Todos los niños menores de dos años. Los infantes y los niños que comienzan a caminar que están sanos deben recibir cuatro dosis de vacuna neumocócica conjugada:

  • Una dosis a la edad de dos meses
  • Una dosis a la edad de cuatro meses
  • Una dosis a la edad de seis meses
  • Una dosis entre 12 y 15 meses de edad

No obstante, los niños que no se pusieron la primer dosis a los dos meses de haber nacido deben ponerse la vacuna. Pregúntele a su médico para obtener información más detallada.

2. Algunos niños entre los dos y los cinco años de edad. La vacuna pneumocócica conjugada se recomienda para niños entre dos y cinco años de edad que:

  • Tienen enfermedad de células falciformes
  • Tienen el bazo dañado o no tienen bazo
  • Tienen infección por el VIH ó tienen SIDA
  • Tienen otras enfermedades que les afectan el sistema inmune tales como diabetes o cáncer
  • Toman medicamentos que les afectan el sistema inmune tales como quimioterapia o esteroides

3. El uso de esta vacuna también debe considerarse para todos los demás niños entre dos y cinco años de edad, pero especialmente en aquellos que:

  • Son menores de tres años
  • Son nativos de Alaska, Nativos Americanos o de raza negra
  • Van a guarderías infantiles

El número de dosis que un niño necesita depende de la edad que el niño tenía cuando le comenzaron a poner las vacunas. Pregúntele a su médico para obtener información más detallada.

La vacuna pneumocócica conjugada puede ponerse al mismo tiempo que las demás vacunas de la niñez.

¿Hay algunos niños que no deben ponerse la vacuna pneumocócica conjugada o que deben ponérsela cuando sean más grandes?

Los niños no deben recibir la vacuna pneumocócica conjugada si han tenido una reacción alérgica grave (capaz de causar la muerte) a una dosis previa de la vacuna.

Los niños que están moderada o gravemente enfermos en el momento en que tienen programada la vacunación usualmente deberían esperar hasta recuperarse antes de ponerse la vacuna. Las niños con enfermedades leves tales como un resfriado pueden vecunarse.

¿Cuáles son los riesgos de la vacuna pneumocócica conjugada?

En estudios clínicos la vacuna pneumocócica conjugada solamente se asoció con reacciones leves:

  • Aproximadamente uno de cada cuatro niños tuvieron enrojecimiento, sensibilidad al tacto o hinchazón en el lugar donde se puso la inyección.
  • Aproximadamente uno de cuatro presentó fiebre leve.
  • Aproximadamente uno de tres se mostró algo irritable.
  • Aproximadamente uno de diez tuvo algo de cansancio o mal apetito.
  • Aproximadamente uno de 50 tuvo vómitos.

Una vacuna, como cualquier medicamento, puede causar problemas graves tales como una reacción alérgica grave. El riesgo de que esta vacuna cause daños graves o la muerte es extremadamente pequeño. Si está preocupado hable con su médico de familia.

¿Qué ocurre si mi hijo o hija tiene una reacción moderada o grave? ¿En qué cosas debo fijarme?

Fíjese en cualquier condición inusual tal como una reacción alérgica grave, fiebre alta o comportamiento inusual. Si va a ocurrir una reacción alérgica grave ocurrirá en un plazo de pocos minutos a pocas horas después de ponerse la vacuna. Las señas de una reacción alérgica incluyen lo siguiente:

  • Dificultad para respirar
  • Ronquera o sibilancias
  • Urticaria
  • Palidez
  • Debilidad
  • El corazón late rápidamente
  • Mareo
  • Hinchazón de la garganta

¿Qué debo hacer si mi niño tiene una reacción?

  • Llame al médico o lleve a su niño al médico enseguida.
  • Infórmele al médico lo que pasó, cuándo ocurrió y cuando se puso la vacuna.
  • Pídale a su médico, enfermera o al departamento de salud que registre una forma para reportar eventos adversos a las vacunas Vaccine Adverse Event Reporting System (VAERS) en el sistema o llame usted a VAERS marcando el 800-822-7967.

¿Cómo puedo aprender más acerca de esta vacuna?

  • Pregúntele a su médico o enfermera. Ellos le pueden dar el inserto del paquete de la vacuna y sugerirle otras fuentes de información o solamente esto último.
  • Lllame al programa de inmunización del departamento de salud de su estado o del lugar donde usted vive.
  • Contacte al centro estadounidense para el control y prevención de enfermedades: Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ; vea Otras organizaciones.

Una nota sobre las vacunas

Algunas veces, la cantidad de una vacuna determinada no es suficiente para el número de personas que la necesitan. Más información...

Otras Organizaciones

Fuente

Pneumococcal Conjugate Vaccine for Young Children by RK Zimmerman, M.D., M.P.H. (American Family Physician mayo 15, 2001, http://www.aafp.org/afp/20010515/1991.html)

Adaptado del Departamento Estadounidense de Salud y Servicios Humanos, Centros para el control y prevención de enfermedades. Programa nacional estadounidense de inmunización. Vacuna pneumocócica conjugada. Comunicado de información sobre la vacuna 7/18/2000

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 12/10
Creado: 05/01

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