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¿Qué causa dolor en mi hombro?

Una causa común de dolor en el hombro es la lesión del tendón (un cordón que fija un músculo) del manguito rotador, que es la parte del hombro que ayuda al movimiento circular. Otra causa común es lesión de la bursa subacromial que es un saco lleno de líquido por debajo de la parte más alta del hombro. Usted puede sentir dolor después de actividades tales como pintar, levantar o jugar algún deporte que requiera que usted levante los brazos. O puede no recordar ninguna lesión específica.

La articulación principal en el hombro la forma el hueso del hombro y la paletilla (omoplato). El orificio articular es poco profundo lo cual permite que el brazo tenga un rango de movilidad amplio. El manguito rotador lo componen cuatro músculos que rodean el hueso del brazo. Este manguito estabiliza el hombro a medida que el brazo se mueve.

¿Cómo se lastima el manguito rotador?

El músculo supraespinoso descansa sobre la parte superior del hombro. Su tendón se desplaza debajo del hueso en la parte externa del hombro llamada acromión. Este tendón es uno de los que se lesionan con mayor frecuencia por su posición entre los huesos. A medida que el tendón se inflama (dolor e hinchazón) puede pincharse entre los dos huesos. El saco de fluido que amortigua el tendón también puede dañarse.

Cómo sé que el manguito rotador está lastimado?

Si el manguito rotador está involucrado el dolor usualmente es en la parte frontal o externa del hombro. El dolor usualmente es peor cuando levanta el brazo o cuando levanta algo por encima de su cabeza. El dolor puede ser lo suficientemente fuerte para impedir que usted realice incluso las tareas más simples. El dolor en la noche es común y puede ser lo suficientemente fuerte para despertarle.

¿Qué puedo hacer para aliviar el dolor?

El tratamiento debe aliviar su dolor y ayudarle a restablecer el funcionamiento normal de su hombro. Las estrategias para aliviar el dolor incluyen reposo; usted puede y debe mover su hombro pero no debe hacer actividades vigorosas como levantar objetos pesados o jugar tenis. Los tratamientos físicos tales como ultrasonido y aplicación de hielo, medicamentos antiinflamatorios no esteroides tales como ibuprofeno (algunos nombres de marca: Advil, Motrin, Nuprin) o naproxeno (nombre de marca: Aleve) y ocasionalmente, una inyección de antiinflamatorios no esteroides también pueden ayudar.

La función normal puede restablecerse con ejercicios especiales. El primer paso de la terapia de rehabilitación es ejercicios de rango de movimiento simple. Al doblarse hacia adelante y mover (rotar) su hombro haciendo círculos grandes usted ayudará a evitar la complicación grave de lesión del manguito rotador llamada hombro congelado. A estos ejercicios de rango de movimiento les siguen ejercicios de resistencia con mangueras de caucho o pesas livianas. El paso final es el entrenamiento de resistencia con máquinas de pesas o con pesas individuales.

¿Qué ejercicios debo hacer?

Los siguientes ejercicios le pueden ayudar. Verifique con su médico para ver si debería también hacer otros ejercicios.

Rango de movimiento

Levántese e inclínese hacia adelante de modo que esté mirando al piso. Deje que el brazo que le duele cuelgue hacia abajo. Dibuje círculos en el aire con el hombro adolorido. Comience con círculos pequeños y luego dibuje círculos más grandes. Repita estos ejercicios de 5 a 10 veces en el día. Si tiene dolor pare. Usted puede volver a intentar más tarde.

Fortalecimiento del manguito rotador

Use un pedazo de manguera de plástico para estos ejercicios. Párese junto a una puerta cerrada que tenga una perilla. Enlace la manguera alrededor de la manija. Con la mano que está más cerca de la puerta doble el brazo a un ángulo de 90° y agarre el lazo de la manguera. Hale la banda a través de su barriga. Al comienzo, haga una serie de 10 ejercicios. Trate de aumentar el número de series a medida que le disminuye el dolor en el hombro. Estos ejercicios deben hacerse cada día.

Fortalecimiento de la extremidad superior

A medida que su dolor desaparece, trate de añadir un programa general de levantamiento de pesas para la parte superior del cuerpo usando máquinas de pesas o pesas individuales. Acuéstese sobre el lado derecho con su brazo izquierdo a un lado. Con una pesa en la mano izquierda y su antebrazo a través de la barriga levante el antebrazo Mantenga el codo cerca de su costado.

¿Qué más puedo hacer para hacer que esta lesión sane?

Un programa de ejercicios aeróbicos le ayudará a mejorar el flujo de sangre al tendón o a la bursa. Esto ayuda a disminuir el dolor. Los fumadores deben dejar de fumar de modo que más oxígeno llegue al tendón lesionado. Esto ayudará a que la lesión sane más rápido.

¿Necesitaré cirugía?

Algunas veces una lesión que dura mucho tiempo hará que el tendón se desgarre. Este tipo de lesión puede necesitar cirugía. Se sospecha un desgarro del manguito rotador cuando el dolor continúa a pesar de un buen programa de rehabilitación o cuando hay debilidad en ciertos movimientos del brazo.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 12/09
Creado: 08/05

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