Torceduras del tobillo: curando y previniendo lesiones

Compartir:

¿Qué es un esguince?

Un esguince es un ligamento estirado o roto. Los ligamentos conectan los huesos entre sí en una articulación y ayudan a que los huesos se mantengan en su lugar.

El lugar más común para un esguince es un tobillo. Un esguince del tobillo puede ocurrir cuando usted se cae, cuando súbitamente tuerce su tobillo demasiado o cuando fuerza la articulación fuera de su posición normal, esto último, por ejemplo, cuando usted cae sobre su pie de una manera anormal después de un salto. La mayoría de los esguinces de tobillo ocurren durante las actividades deportivas o al caminar o correr sobre una superficie que no es uniforme.

Las señas de un esguince de tobillo pueden incluir:

  • dolor o sensibilidad al tacto
  • hinchazón
  • formación de moretones
  • incapacidad para caminar o sostener peso apoyándose en la articulación
  • rigidez

La gravedad de un esguince de tobillo depende de qué tanto se estiraron o desgarraron los ligamentos. Si el esguince es leve, puede no haber mucho dolor o hinchazón, y puede que los ligamentos solamente se hayan estirado. Si el esguince es grave, uno o más ligamentos puede estar desgarrado, y la articulación puede estar excesivamente hinchada. Un esguince grave también puede resultar extremadamente doloroso.

¿Cómo se diagnostican las torceduras (esguinces) de tobillo?

Su médico usualmente podrá determinar si usted tiene una torcedura haciéndole algunas preguntas acerca de cómo ocurrió la lesión y examinándole el tobillo. Es posible que su médico también quiera tomarle una radiografía de su tobillo para asegurarse de que no está fracturado o roto.

¿Cómo pueden tratarse las torceduras de los tobillos?

Muchos médicos sugieren usar el método DICE: Descanso, hIelo, Compresión, Elevación para el tratamiento de los esguinces de tobillo; ver el cuadro que aparece abajo.

Método DICE

Descanse -- Es probable que tenga que dejar descansar su tobillo; ya sea completamente o parcialmente, dependiendo de qué tan grave sea el esguince. Use muletas durante todo el tiempo que sienta dolor al apoyarse sobre el pie.

HIelo -- Usar bolsas de hielo, baños con hielo picado o masajes con hielo puede disminuir la hinchazón, dolor, moretones y espasmos musculares. Siga usando hielo durante tres (3) días después de haber sufrido la lesión.

Compresión -- Vendarse el tobillo puede ser la mejor manera de evitar la hinchazón y los moretones. Probablemente, va a tener que mantener el tobillo vendado durante uno o dos días después de la lesión y quizás hasta por una semana o más.

Elevación -- Levantar el tobillo hasta el nivel del corazón o por encima del mismo, le ayudará a impedir que la hinchazón empeore y le ayudará a disminuir los moretones. Trate de mantener el tobillo elevado por lo menos durante dos o tres horas al día si es posible.

¿Y voy a tener que usar un dispositivo ortopédico?

Esto dependerá de qué tan grave sea el esguince, de si tiene otras lesiones en el tobillo y de si su médico piensa que su esguince debe ser tratado. Es posible que usted tenga que usar un dispositivo ortopédico o una férula de yeso acolchado, de plástico o de fibra de vidrio durante un lapso que varía desde 10 días hasta 6 semanas. Un dispositivo ortopédico o una férula impiden el movimiento de los huesos y los ligamentos lesionados lo cual disminuye el dolor y acelera la recuperación.

¿Cuánto voy a tardar en poder volver a utilizar mi tobillo?

Esto depende de qué tan grave sea su esguince. Si la gravedad de su esguince es menor, el médico le puede sugerir que comience a tratar de usar el tobillo relativamente pronto; al primer o tercer día después de sufrir su lesión.

Algunas veces se necesitan ejercicios especiales para recuperar la fortaleza y ayudar a disminuir la probabilidad de tener problemas continuos. Es probable que usted tenga que darle apoyo al tobillo con vendajes o sujetadores para ayudar a protegerlo de volverse a lesionar.

¿Y con respecto a los medicamentos para el dolor?

Si necesita medicamento para aliviar el dolor ensaye usar acetaminofeno (nombre de marca: Tylenol) o ibuprofeno (nombres de marca: Advil, Motrin o Nuprin).

¿Cuál es la mejor manera de usar el hielo?

Ponerse hielo en el tobillo puede ser muy útil pero también tiene que tener cuidado. El frío puede lesionar los nervios si el hielo se deja durante demasiado tiempo. Cuando sienta la piel adormecida es hora de quitar el hielo. Use tratamientos de hielo cada dos a cuatro horas durante los primeros tres días después de su lesión. Los tratamientos con hielo pueden consistir en bolsas de hielo, baños para el tobillo en agua helada o masajes con hielo.

Para usar bolsas con hielo llene parcialmente una bolsa plástica con hielo cortado en trocitos. Envuelva su lesión con un paño limpio y delgado. Coloque la bolsa de hielo sobre el paño y luego use un vendaje elástico alrededor de la bolsa de hielo para mantenerla en su lugar.

Para baños con agua helada llene un balde grande con agua y con hielo. Coloque el tobillo en el balde hasta que la piel se le entumezca.

Masajes con hielo pueden ser efectivos en áreas pequeñas. Congele agua en vasos desechables (icocel) para café con capacidad de cuatro a ocho onzas. Rasgue la parte superior del vaso de modo que quede una parte del hielo al descubierto. Sostenga la parte de hielo que está cubierta y frote lentamente el hielo sobre el área del esguince con movimientos circulares. No deje el hielo en un solo lugar durante más de 30 segundos.

¿Cómo me debo vendar un tobillo torcido?

Comience por cortar una almohadilla en forma de herradura a partir de un fieltro de 1 x 4 a 3 x 8 pulgadas (2,54 x 10 cm a 7,6 x 20,3 cm) de ancho. Coloque esta almohadilla alrededor de la parte externa de la articulación del tobillo a ambos lados de su pie con el lado abierto dirigido hacia arriba.

Luego, enrolle un vendaje elástico tal como un vendaje "Ace" a manera de tejido de canasta en patrón de "figura de ocho". Deje el talón expuesto. Refuerce su vendaje colocando un pedazo de cinta adhesiva de 21 x 2 pulgadas (53,34 x 5,08 cm) sobre el vendaje elástico.

Pídale a su médico que le enseñe cómo hacer esto. No debe vendarse el tobillo tan apretado como para impedir el flujo de la sangre.

¿Cuánto voy a tardar en poder hacer ejercicio o deportes?

Si usted es un atleta, probablemente podrá volver a practicar su deporte en varias semanas dependiendo de qué tan grave sea su lesión y de qué deporte practique. Al participar en deportes podrá tener que proteger el tobillo con un dispositivo ortopédico o envuelto para darle soporte y protección.

Es aceptable montar en bicicleta, nadar o incluso correr enseguida si esto no le causa dolor durante el ejercicio o después del mismo. Pero de todos modos tendrá que evitar los movimientos que le hagan girar y torcer el tobillo durante dos a tres semanas.

¿Cómo puedo prevenir una nueva lesión en el tobillo?

Cuando su médico estime que usted está listo para volver a hacer ejercicio de nuevo, usted podrá ayudar a prevenir más torceduras y regresiones usando durante uno a dos meses más un dispositivo ortopédico semi-rígido para el tobillo cuando hace ejercicio.

Los vendajes especiales que usan ganchos y correas en forma de asa, o los soportes llenos de aire o tejidos, también pueden ayudar a prevenir una nueva lesión. Usar zapatos tenis en forma de bota también puede ayudar a prevenir las torceduras de tobillo si sus zapatos están bien amarrados y si usted además se envuelve el tobillo con una cinta ancha adhesiva no elástica. La cinta o los soportes elásticos usualmente no resultan útiles pues la parte elástica se afloja mucho alrededor del tobillo.

Una vez que su esguince haya sanado por completo, un programa de ejercicios para el tobillo también le ayudará a prevenir una nueva lesión fortaleciendo los músculos lo cual proporcionada protección a los ligamentos. Pídale a su médico que le recomiende un programa de ejercicio.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 02/08
Creado: 10/01

Compartir: