Servicios preventivos para una vida saludable

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¿Cómo puede mi médico ayudarme a mantenerme saludable?

Además de tratarlo cuando usted está enfermo, su médico puede seguir un programa diseñado para ayudarlo a mantenerse saludable. Este programa le indica al médico qué servicios preventivos usted necesita dependiendo de su edad, de sus antecedentes médicos y de sus antecedentes familiares.

¿Qué es un "servicio preventivo"?

Un servicio preventivo podría ser un examen o podría ser un consejo que su médico le da. Los servicios preventivos pueden incluir lo siguiente:

  • Pruebas -también llamadas evaluaciones- para chequear su salud general o la salud de ciertas partes de su cuerpo.
  • Medidas periódicas de su peso, niveles de colesterol y de su presión arterial (sanguínea).
  • Consejos acerca de la dieta, ejercicio, tabaco, uso de alcohol y de drogas, estrés y prevención de accidentes.
  • Inmunizaciones -vacunas- tanto para niños como para adultos
  • Pruebas especiales en ciertos momentos de su vida, tales como durante el embarazo y después de los 50 años.

¿Mi médico me dirá qué servicios preventivos necesito?

Sí. Siga los consejos que su médico le da acerca de chequeos, de opciones saludables de estilo de vida y de los medicamentos que previenen problemas de salud tales como el medicamento para la presión arterial. Algunas veces ofrecen los servicios preventivos en la comunidad donde usted vive; por ejemplo, exámenes de la presión sanguínea en el centro comercial local. Si usted no está seguro si necesita el servicio preventivo que está siendo ofrecido pregúntele a su médico.

¿Quién paga por los servicios preventivos?

A partir del 2015, la Ley del cuidado de salud a bajo precio (ACA) solicitará que todos los planes de salud cubran todos los costos asociados con los servicios de prevención. Esto significa que no necesitará pagar un copago o deducible para los servicios de prevención. Los planes de seguro que no cubren actualmente los costos para todos los servicios de prevención tienen hasta el 31 de diciembre de 2014 para cumplir con los requerimientos de ACA. La cobertura para los servicios de prevención variará por estado, así que debe revisar con atención los servicios cubiertos por su plan actual o uno nuevo que seleccione a través de un Mercado de seguros médicos.

Algunos servicios de prevención cubiertos bajo la ACA incluyen pruebas de detección de presión arterial, pruebas de detección de cáncer cervical, pruebas de detección de VIH, vacunas y visitas para mujer sana.

Vea una lista completa de los servicios de prevención cubiertos por los planes de seguro que cumplen con los requerimientos de ACA.

¿Qué servicios preventivos necesitan las mujeres?

Las mujeres adultas deben hacer que les chequeen su peso, su presión arterial y sus niveles de colesterol periódicamente. Ellas también deben hacerse por lo menos cada tres (3) años una prueba de Papanicolau para detectar el cáncer cérvico-uterino comenzando a los 21 años de edad o aproximadamente a los tres (3) años de haber tenido relaciones sexuales por primera vez. Después de los 50 años de edad las mujeres deben hacerse cada dos (2) años un mamograma para evaluar la presencia de cáncer de mama (cáncer de seno). Las mujeres que tienen factores de riesgo para cáncer de mama, tales como que alguien en su familia tuvo cáncer de mama, pueden tener que hacerse mamogramas más a menudo, o comenzar a hacérselos más pronto. Después de los 50 años la mujer debe hacerse un examen de cáncer colorectal. Estos son exámenes de rutina que todo mundo debería hacerse. Si su médico le ordena estos exámenes a usted no significa que él o ella piense que usted tiene cáncer. Su médico también se asegurará de que usted tiene puestas todas las vacunas que necesita. 

El médico pueda darle consejo sobre dieta y ejercicio. Por ejemplo, su médico puede decirle cuánto calcio usted necesita para prevenir problemas de los huesos, o le puede hablar acerca de tomar ácido fólico antes de quedar en embarazo y de disminuir la grasa y el colesterol en su dieta. Su médico también puede que le de consejo acerca del uso de alcohol y de drogas y sobre infecciones transmitidas sexualmente. A medida que usted se acerca a la menopausia su médico le hablará acerca de la terapia de reemplazo hormonal. Su médico también puede hablarle acerca de prácticas para prevenir lesiones tales como el uso de cinturones de seguridad y de tener detectores de humo en su casa.

¿Qué servicios preventivos necesitan los hombres?

Los hombres adultos deben hacer que les chequeen su peso, sus niveles de colesterol y su presión arterial periódicamente. Los hombres mayores de 50 años deben ser chequeados para cáncer colorectal. Si su médico le ordena éste examen no significa que él o ella piense que usted tiene cáncer. Éste es un examen de rutina que todo mundo se debe hacer. Su médico también se asegurará de que usted tenga puestas todas las vacunas que necesita. 

Su médico puede hablarle a usted acerca de la importancia de la dieta y el ejercicio, de hacerse una prueba para el cáncer de la próstata y de evitar el alcohol, el tabaco, las drogas y las infecciones de transmisión sexual. Su médico también puede hablarle acerca de prácticas para prevenir lesiones tales como el uso de cinturones de seguridad y de tener detectores de humo en su casa.

¿Qué servicios preventivos necesitan los niños?

Las inmunizaciones son uno de los servicios preventivos más importantes para los niños. Las inmunizaciones, también llamadas vacunas, protegen a los niños de enfermedades tales como el polio, el sarampión y las paperas.

Una nota con respecto a las vacunas

Algunas veces la cantidad de una vacuna no es suficiente para la cantidad de personas que la necesitan. Más información.

El médico evaluará a su niño para asegurarse de que él o ella esté creciendo y desarrollándose normalmente. El médico le dirá qué puede hacer para mantener los dientes de su niño sanos. El médico también le puede aconsejar cómo mantener a su niño libre de accidentes y lesiones; por ejemplo usando asientos de niño para carro, usando el cinturón de seguridad del automóvil y manteniendo a su niño alejado de substancias tóxicas y de los enchufes eléctricos. Su médico también le hablará a usted acerca de enseñarle a su niño hábitos alimenticios saludables y hábitos para hacer ejercicio. Su médico le dirá cómo enseñarle a su niño acerca del peligro de las drogas, del alcohol y del tabaco. Usted también le puede pedir consejos a su médico acerca de cómo hablarle a un niño mayor acerca de evitar el embarazo, de las infecciones transmitidas sexualmente y del SIDA (AIDS en inglés).

¿Qué puedo hacer para mantener mi familia saludable?

Las opciones que usted escoge acerca del modo como usted vive son importantes para su salud. Aquí hay algunas opciones que usted puede elegir para ayudarle a mantenerse saludable:

  • No use tabaco en ninguna forma
  • Coma una dieta saludable
  • Haga ejercicio periódicamente
  • Beba alcohol con moderación si es que lo hace.
  • No use drogas ilegales
  • Practique el sexo seguro
  • Cuando monte en un carro o en una camioneta use el cinturón de seguridad y asientos de carro para niños.
  • Visite a su médico periódicamente para obtener cuidado preventivo.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 12/13
Creado: 04/04

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