Mordeduras de serpiente: disminuya su riesgo

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¿Cómo puedo evitar las mordeduras de serpiente?

Las serpientes son más activas en la primavera, al comienzo del verano y del otoño. La mayoría de mordeduras de serpiente ocurren entre los meses de abril y octubre cuando el clima es cálido y las actividades al aire libre son más populares. A pesar de que la mayoría de serpientes no son venenosas existen varios tipos de serpientes en los Estados Unidos de América que sí lo son. Estos incluyen la serpiente de cascabel (Crotalos sp.), la cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix), el mocasín de agua (Agkistrodon piscivorus) o cabeza de algodón y la coral (Micrurus fulvius fulvius). En los Estados Unidos de América ocurren aproximadamente 8.000 mordeduras de serpientes venenosas al año. Anotadas aquí hay algunas cosas que usted puede hacer para disminuir su riesgo de ser mordido por una serpiente:

  • Pode sus cercas de arbustos con frecuencia, mantenga su pasto cortado y remueva la maleza de su jardín y de lotes cercanos que estén desocupados. Esto disminuirá el número de lugares donde a las serpientes les gusta vivir.
  • No deje que los niños jueguen en lotes desocupados e infestados de maleza.
  • Siempre use pinzas al remover leña para chimenea, maleza o madera. Esto le permitirá ver de una manera segura cualquier serpientes que pudieran estar escondidas por debajo de esto.
  • Al caminar a través de áreas con pastos y malezas altas siempre introduzca en el suelo adelante de usted una vara larga o un palo para asustar las serpientes y hacerlas que huyan.
  • Use pantalones largos y flojos y botas altas al trabajar o caminar en áreas en donde es probable que haya serpientes.
  • Nunca manipule serpientes; aun las que están muertas. Si ve una serpiente, camine despacio en dirección opuesta a esta.
  • Cuando acampe en áreas infestadas por serpientes siempre duerma sobre un catre.
  • Cuídese de las serpientes si está nadando o caminando en ríos, lagos u otros lugares con agua tales como charcos.
  • Aprenda a distinguir las serpientes venenosas y a evitarlas.

¿Cuál es la seña de una mordedura de serpiente?

Es posible que usted no siempre sepa que fue mordido por una serpiente, especialmente si esto ocurrió en el agua o en pastos altos. Las señas y síntomas de una mordedura de serpiente pueden incluir lo siguiente:

  • Dos marcas de mordedura en la herida
  • Enrojecimiento o hinchazón alrededor de la herida
  • Dolor fuerte
  • Náusea y vómitos
  • Respiración forzada
  • Síntomas como de fiebre tales como sudor
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Visión borrosa
  • Diarrea
  • Desmayarse
  • Convulsiones
  • Pulso acelerado

¿Qué debo hacer si me muerde una serpiente?

Una mordedura de serpiente venenosa es una emergencia médica. Si usted o alguien más es mordido por una serpiente, pida ayuda inmediata.

Qué hacer si usted es mordido por una serpiente:

  • Permanezca calmado y pida ayuda.
  • Si usted está solo trate de llegar al hospital más cercano lo más pronto que pueda.
  • Restrinja el movimiento lo más que pueda y trate de mantener la herida más baja en relación con el nivel de su corazón. Esto disminuirá el esparcimiento del veneno.
  • Quítese cualquier joya o ropa apretada que estén cerca del lugar de la mordedura antes de que la hinchazón comience.
  • Trate de recordar la apariencia de la serpiente: su color, forma y marcas. Esto le ayudará para su tratamiento.
  • Cubra la mordedura con un vendaje limpio y seco.

Qué NO hacer si usted es mordido por una serpiente:

  • Nunca se coloque hielo en el lugar de la mordedura ni sumerja la mordedura en agua.
  • Nunca corte el lugar que ha sido mordido.
  • Nunca trate de chuparse hacia afuera el veneno del lugar de la mordedura de la serpiente.
  • Nunca aplique un torniquete ni trate de interrumpir el flujo de sangre de o hacia la mordedura.
  • Nunca trate de recoger o atrapar la serpiente.
  • No tome alcohol para aliviar el dolor producido por la mordedura de la serpiente.
  • No tome bebidas con cafeína tales como café o colas después de haber sido mordido por una serpiente.

Fuente

Venomous Snakebites in the United States: Management Review and Update by G Juckett, M.D., M.P.H, and JG Hancox, M.D. (American Family Physician abril 01, 2002, http://www.aafp.org/afp/20020401/1367.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 11/09
Creado: 10/01

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