Aterosclerosis | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa de la aterosclerosis?

Los médicos no saben exactamente cuál es la causa de la aterosclerosis. Inicialmente, puede desarrollarse cuando las capas internas de las arterias se dañan. Hay muchas cosas que pueden provocar este daño, como:

  • Presión arterial alta.
  • Colesterol alto.
  • Diabetes.
  • Sobrepeso u obesidad.
  • El hábito de fumar y el consumo de tabaco.
  • Dieta no saludable.
  • Falta de ejercicio.
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Cuando se produce el daño, el cuerpo intenta reparar las arterias. El proceso de reparación crea depósitos de placa en las paredes de las arterias. La placa está compuesta por grasa, colesterol, calcio y otros elementos que se encuentran en forma natural en la sangre. Con el tiempo, esta placa se acumula en las arterias, se endurece y hace que las arterias se estrechen.

¿Cómo contribuyen mis niveles de colesterol a la aterosclerosis?

El colesterol alto puede aumentar su riesgo de tener aterosclerosis. El colesterol es una sustancia cerosa que usa el cuerpo para proteger los nervios, para fabricar tejidos celulares y para producir determinadas hormonas. Un poco de colesterol es esencial para la salud.

El hígado puede fabricar todo el colesterol que el cuerpo necesita. Su cuerpo también obtiene colesterol en forma directa de los alimentos que come (como los huevos, las carnes y los productos lácteos).

Hay 2 tipos importantes de colesterol que se deben conocer: el colesterol de la lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "malo" y el colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "bueno". El colesterol LDL es el tipo de colesterol que se encuentra en la placa. Los niveles altos de colesterol LDL pueden dañar las arterias y contribuir a la aterosclerosis. Sin embargo, un nivel alto de colesterol HDL puede realmente ayudar a proteger las arterias y prevenir la aterosclerosis.

Bibliografia

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Creado: 12/10

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