Trastorno de déficit de atención con hiperactividad (ADHD) | Tratamiento

Compartir:

¿Qué medicamentos se usan para tratar el ADHD?

Algunos de los medicamentos para el ADHD se llaman psicoestimulantes. Algunos de estos fármacos incluyen el metilfenidato, la dextroanfetamina, y un fármaco que combina la dextroanfetamina y la anfetamina (que se llama mezcla racémica de d-anfetamina y l-anfetamina). Aunque estos medicamentos tienen un efecto estimulante en la mayoría de las personas, tienen un efecto calmante en las personas que tienen ADHD. Estos medicamentos mejoran la atención y la concentración, y disminuyen las conductas impulsivas e hiperactivas. También se pueden usar otros medicamentos para tratar el ADHD. Hable con su médico sobre qué tratamientos le recomienda.

Otros medicamentos que a veces se usan para tratar el ADHD incluyen la atomoxetina, la clonidina, la desipramina, la imipramina y el bupropión.

Es importante saber que los medicamentos psicoestimulantes que se usan para tratar el ADHD se llaman fármacos "controlados". Hay reglas especiales sobre la manera en la que pueden recetarse los fármacos controlados. Las recetas médicas para fármacos controlados, como el metilfenidato y la dextroanfetamina, deben surtirse nuevamente en la farmacia cada mes.

¿Tienen efectos secundarios los medicamentos para el ADHD?

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Es posible que los psicoestimulantes disminuyan el apetito y provoquen dolor de estómago o dolor de cabeza. La pérdida del apetito puede provocar pérdida de peso en algunas personas. Estos efectos secundarios parecen ser más comunes en los niños. Algunas personas tienen insomnio (problemas para dormir). Otros posibles efectos secundarios incluyen latidos cardíacos rápidos, dolor de pecho o vómitos. A continuación, ofrecemos algunas maneras de evitar los efectos secundarios al tomar psicoestimulantes:

  • Use la dosis más baja posible que, aun así, controle la hiperactividad. Su médico le indicará cuál es la dosis adecuada.
  • Tome el medicamento junto con los alimentos si le provoca molestias en el estómago.
  • Pregunte a su médico si puede dejar de tomar los medicamentos los fines de semana. Esto significa que usted no toma ningún medicamento para el ADHD los sábados y los domingos.
  • Ofrezca refrigerios saludables a los niños que bajan de peso mientras toman medicamentos para el ADHD.

¿Cómo se deben tomar los medicamentos para el ADHD?

Es importante tomar los medicamentos exactamente como lo indique su médico. Siga las indicaciones de su médico, aun cuando usted crea que el medicamento no está funcionando. Asegúrese de hablar con su médico si usted cree que el medicamento no está funcionando.

Es mejor tomar el medicamento 30 a 45 minutos antes de una comida. Un momento apropiado para tomar este medicamento es antes del desayuno y antes del almuerzo (si se necesita una segunda dosis). A algunos niños se les pueden dar las dosis de la hora del almuerzo en la escuela. Si su hijo no puede tomar este medicamento en la escuela, infórmeselo a su médico. Su médico podría sugerir, en su lugar, una forma del medicamento de acción prolongada. La forma de acción prolongada de este medicamento se toma solo una vez al día, justo antes del desayuno. Si usted toma la forma de acción prolongada de este medicamento, no lo triture, no lo rompa ni lo mastique antes de tragárselo.

¿Ayudarán los medicamentos también con otros problemas?

Se ha demostrado que los medicamentos utilizados para tratar el ADHD mejoran la capacidad de una persona para realizar tareas específicas, como prestar atención o tener más autocontrol en determinadas situaciones. No se sabe si estos medicamentos pueden mejorar aspectos más generales de la vida, como las relaciones o las habilidades de aprendizaje y lectura. Sin embargo, cuando los niños que tienen ADHD no están alcanzando su potencial en la escuela, el tratamiento médico puede, a menudo, ocasionar mejores calificaciones y mejor conducta.

¿Cuánto durará este tratamiento?

El tiempo durante el cual una persona toma medicamentos para el ADHD depende de cada persona. Cada persona es diferente. Algunas personas solo necesitan tomar medicamentos durante 1 ó 2 años, mientras que otras necesitan tratamiento durante muchos más años. En algunas personas, es posible que el ADHD se extienda a la adolescencia y la adultez.

Las personas que tienen ADHD deben ser examinadas regularmente por sus médicos. Durante estos chequeos, el médico querrá oír lo que los padres tengan para decir sobre un hijo que tiene ADHD. Los comentarios de un maestro sobre el niño también son importantes. Si su hijo tiene ADHD, es posible que su médico sugiera que este tome un descanso de sus medicamentos de vez en cuando, para ver si el medicamento continúa siendo necesario. Hable con su médico sobre el mejor momento para hacer esto; el receso escolar o las vacaciones de verano podrían ser el mejor momento.

¿Qué otra cosa puedo hacer para ayudar a mi hijo?

Un esfuerzo conjunto, con padres, maestros y médicos que trabajen juntos, es la mejor manera de ayudar a su hijo. Es posible que los niños que tienen ADHD sean difíciles de criar. Es posible que tengan problemas para entender instrucciones, y su estado constante de actividad puede ser desafiante para los adultos. Los niños que tienen ADHD también tienden a necesitar más estructuras y expectativas más claras. Es posible que necesite cambiar un poco su vida doméstica para ayudar a su hijo. A continuación le indicamos algunas medidas que puede tomar para ayudar:

  • Haga un cronograma. Establezca horas específicas para despertarse, comer, jugar, hacer los deberes, hacer tareas, mirar televisión o jugar con videojuegos, e ir a dormir. Coloque el cronograma donde su hijo lo vea siempre. Explique con anticipación cualquier cambio en la rutina.
  • Haga reglas hogareñas simples. Es importante explicar qué sucederá cuando las reglas se obedecen y cuando no se cumplen. Escriba las reglas y las consecuencias de no seguirlas.
  • Asegúrese de que se entiendan sus instrucciones. Obtenga la atención de su hijo y mírelo directamente a los ojos. Luego, diga a su hijo con voz clara y calmada lo que quiere de modo específico. Mantenga las instrucciones simples y cortas. Pida a su hijo que le repita las instrucciones.
  • Recompense la buena conducta. Felicite a su hijo cuando completa cada paso de una tarea.
  • Asegúrese de que su hijo sea supervisado todo el tiempo. Dado que son impulsivos, los niños que tienen ADHD podrían necesitar más supervisión adulta que otros niños de su edad.
  • Vigile a su hijo cuando está con sus amigos. A veces, es difícil para los niños que tienen ADHD aprender habilidades sociales. Recompense las buenas conductas al jugar.
  • Establezca una rutina para los deberes. Elija un lugar habitual para hacer los deberes, lejos de las distracciones, como otras personas, la televisión y los videojuegos. Divida el tiempo para hacer los deberes en pequeñas fracciones y establezca pausas.
  • Concéntrese en el esfuerzo, no en las calificaciones. Recompense a su hijo cuando este intenta terminar el trabajo de la escuela, no solo por las buenas calificaciones. Usted puede dar recompensas adicionales por obtener mejores calificaciones.
  • Hable con los maestros de su hijo. Averigüe cómo le va a su hijo en la escuela: en las clases, en la hora de juego y en la hora del almuerzo. Pida notas de progreso diario o semanal al maestro.

Algunos niños se benefician de la asesoría o de la terapia estructurada. Las familias también podrían beneficiarse por hablar con un especialista en el manejo de problemas de conducta y de aprendizaje relacionados con el ADHD.

Los estudios han mostrado que determinados colorantes y conservantes de alimentos podrían provocar o empeorar la conducta hiperactiva en algunos niños. Hable con su médico sobre la necesidad de hacer algún cambio en la dieta de su hijo.

¿Qué otra cosa puedo hacer si tengo ADHD?

Si su médico cree que usted tiene ADHD, es posible que le sugiera los servicios de asesoría. También es posible que su médico le pida que se realice más pruebas y que asista a sesiones de asesoría con alguien que se especialice en tratar el ADHD.

¿Qué otra cosa puedo hacer para ayudarme a mí mismo?

Usted puede obtener información sobre las maneras de cambiar su entorno de trabajo y mantener las distracciones al mínimo. Las herramientas de organización pueden ayudarlo a aprender a concentrarse en las actividades en el trabajo y en el hogar.

Muchas personas que tienen ADHD encuentran útil la asesoría. Una vida con problemas y conductas relacionados con el ADHD puede provocar baja autoestima y problemas para relacionarse. Es posible que la asesoría individual y los grupos de apoyo lo ayuden con estos problemas.

Fuente

Adult ADHD: Evaluation and Treatment in Family Medicine by HR Searight, Ph.D., JM Burke, Pharm.D. and F Rottnek, M.D. (American Family Physician noviembre 01, 2000, http://www.aafp.org/afp/20001101/2077.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 02/14
Creado: 04/97

Compartir: