Estreñimiento | Tratamiento

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¿Cómo se trata el estreñimiento?

El tratamiento depende de qué es lo que le ocasiona el estreñimiento. Para la mayoría de personas, comer una dieta saludable, ingerir suficiente fibra, hacer ejercicio regularmente y beber suficientes líquidos son la clave para curar el estreñimiento.

¿Cómo puedo ingerir más fibra?

Se sugiere que los hombres de 50 años de edad y más jóvenes consuman por lo menos 38 gramos de fibra al día, mientras que las mujeres de 50 años y más jóvenes deben consumir por lo menos 25 gramos al día. Para agregar fibra a su dieta, elija o agregue alimentos ricos en fibra a su dieta. Si está agregando fibra a su dieta, comience a aumentar la cantidad de forma lenta y gradual. Esto le ayudará a reducir los gases y la distensión abdominal. Asegúrese de beber bastante agua también.

Los alimentos ricos en fibra incluyen:

  • Frijoles (frijoles blancos, rojos y pinto)
  • Frutas secas (ciruela pasa, albaricoque e higos)
  • Frutas y vegetales frescos (coma por lo menos 2 tazas de fruta y 2 ½ tazas de vegetales al día)
  • Salvado de trigo no procesado (pruébelo como complemento sobre el yogurt o fruta)
  • Cereales no refinados para el desayuno
  • Pan integral y arroz integral (elija estos en lugar del pan o arroz blanco)

También se pueden utilizar complementos de fibra:

  • Linaza
  • Los productos que contienen psilio están disponibles en polvo y otras formas (los ejemplos incluyen el Metamucil y otros)

¿Debo utilizar laxantes?

Si sus síntomas de estreñimiento son leves, es probable que no necesite un laxante. Si utiliza los laxantes de forma incorrecta o por mucho tiempo, estos pueden hacer que se vuelva dependiente de ellos. Esto significa que debe tomar un laxante para tener una evacuación intestinal.

Si sus síntomas de estreñimiento son graves o si los cambios en su estilo de vida no ayudan a aliviar los síntomas, pregunte a su médico si debería tomar un laxante. Su médico le recomendará el laxante correcto y le dará indicaciones sobre cómo y cuándo tomarlo.

¿Qué otros tratamientos me puede recomendar el médico?

Dependiendo de la causa del estreñimiento, la gravedad de los síntomas y la efectividad de otros tratamientos, su médico también puede recomendar:

  • Medicamento con receta médica, tal como lubiprostona, para ayudar a aliviar los síntomas
  • Procedimientos para ayudar a evacuar las heces del intestino
  • Cirugía, que rara vez es necesaria para remover el intestino dañado
  • Otros tratamientos para tratar la causa del estreñimiento

¿Qué puedo hacer si mi hijo está estreñido?

Existen muchas cosas que puede hacer para ayudar a su hijo:

  • Dieta. Puede empezar por aumentar la cantidad de líquido que su hijo bebe al día. Si su bebé come cereal, puede intentar agregarle un poco de jugo de ciruela. Si tiene un(a) hijo(a) mayor, asegúrese de que ella o él beban bastante agua. También puede darle a su hijo jugo de ciruela, cereal integral, frutas y vegetales para aumentar la cantidad de fibra en su dieta y ayudarle a tener evacuaciones intestinales. Evite darle a su hijo dulces y azúcares refinadas.
  • Instrucción sobre los hábitos intestinales. Enséñele a su hijo(a) a ir al baño cuando él o ella sientan por primera vez ganas de tener una evacuación intestinal. Usted puede ayudar a su hijo a establecer un hábito intestinal regular al pedirle que se siente en el inodoro por al menos 10 minutos, casi a la misma hora todos los días, preferiblemente después de comer. Asegúrese de que su hijo pueda colocar sus pies firmemente sobre el suelo mientras está sentado en el inodoro. Si esto no es posible, coloque un taburete en frente del inodoro. Mientras su hijo está sentado en el inodoro, puede dejar que su hijo lea un libro de cuentos o que escuche la radio.
  • Inicie un programa de recompensa. Comience a recompensar a su hijo por solo sentarse en el inodoro. Por ejemplo, si su hijo se sienta en el inodoro a la hora programada, recompénselo con su actividad favorita.  Si su hijo tiene una evacuación intestinal, felicítelo y recompénselo. Evite utilizar la comida como recompensa. Es posible que a los niños pequeños les guste ser recompensados con calcomanías o estrellas en una tabla. A los niños mayores les podría gustar acumular puntos para obtener una mayor recompensa, como ir al cine o al parque.
  • Medicamento. Si otros tratamientos no ayudan, pregunte al médico si su hijo se puede beneficiar de tomar un laxante por poco tiempo. Hay muchos laxantes disponibles para tratar el estreñimiento en niños. La opción del laxante depende de la edad de su hijo y qué tan grave es el estreñimiento. Pídale al médico de su familia que le sugiera un nombre de marca y que le indique la dosis.

¿Debo usar laxantes?

En general, intente evitar los laxantes. No están diseñados para un uso a largo plazo. Una excepción a esto son los laxantes formadores de masa.

Los laxantes formadores de masa funcionan en forma natural para agregar masa y agua a las heces, a fin de que puedan atravesar con más facilidad los intestinos. Los laxantes formadores de masa se pueden utilizar todos los días. Estos incluyen salvado de avena, psilio (una marca: Metamucil), policarbofila (una marca: FiberCon) y metilcelulosa (una marca: Citrucel).

¿Cómo se utilizan los laxantes formadores de masa?

Usted debe utilizar los laxantes formadores de masa en forma diaria para que funcionen. Siga las instrucciones de la etiqueta. Empiece en forma lenta y beba abundante cantidad de líquido. Aumente en forma gradual la cantidad que utiliza cada 3 a 5 días (a medida que el cuerpo se acostumbra) hasta que las heces estén más blandas y sean más fáciles de evacuar.

Usted puede ayudar a que los laxantes formadores de masa tengan un mejor gusto mezclándolos con jugo de fruta.

¿Tienen efectos secundarios los laxantes formadores de masa?

Es posible que usted note algo de abotagamiento, gases o retortijones al principio, en especial, si empieza tomando demasiado o aumenta la cantidad que está tomando demasiado rápido. Estos síntomas deberían desaparecer en algunas semanas o antes.

¿Es un buen laxante el aceite mineral?

En general, solo utilice aceite mineral cuando su médico se lo recomiende, por ejemplo si recién se ha sometido a una cirugía y no debería hacer fuerza para evacuar el intestino. El aceite mineral no debería utilizarse en forma regular. Si se lo utiliza en forma regular, puede provocar deficiencias de las vitaminas A, D, E y K.

¿Debería probar con enemas?

Por lo general, los enemas no son necesarios para aliviar el estreñimiento. Es mejor dejar que el cuerpo funcione en forma natural.

¿Qué sucede si he estado utilizando enemas o laxantes durante mucho tiempo?

Si usted ha utilizado laxantes y enemas durante mucho tiempo, es posible que su médico de familia le sugiera que reduzca en forma gradual el uso de ellos para darle al cuerpo una oportunidad de regresar a la normalidad. Es posible que tenga que volver a entrenar el cuerpo para evacuar el intestino sin laxantes o enemas. Esto implica comer abundante cantidad de fibra, posiblemente utilizar un laxante formador de masa, beber abundante cantidad de agua, hacer ejercicio y aprender a darse tiempo para evacuar el intestino. Tenga paciencia. Es posible que los intestinos tarden muchos meses en volver a la normalidad. Hable con su médico de familia acerca de cualquier inquietud que tenga.

¿Qué puedo hacer si mi hijo está estreñido?

Existen muchas medidas que puede tomar para ayudar a su hijo:

  • Dieta. Usted puede empezar aumentando la cantidad de líquido que su hijo bebe cada día. Si su bebé está comiendo cereales, puede intentar agregarles un poco de jugo de ciruelas pasas. Si usted tiene un niño mayor, asegúrese de que beba abundante cantidad de agua. Usted también puede darle a su hijo jugo de ciruelas pasas, cereales de salvado, frutas y verduras para aumentar la cantidad de fibra en su dieta y ayudar a su hijo a evacuar las heces. Evite darle golosinas y azúcares refinados a su hijo.
  • Entrenamiento para el hábito de evacuar el intestino. Enseñe a su hijo a ir al baño cuando primero sienta la necesidad de evacuar el intestino. Usted puede ayudar a su hijo a establecer un hábito regular de evacuar el intestino pidiéndole que se siente en el inodoro durante, al menos, 10 minutos a alrededor de la misma hora cada día, preferentemente después de una comida. Asegúrese de que su hijo puede colocar los pies firmemente en el piso mientras se sienta en el inodoro. Si esto no es posible, coloque un taburete en frente del inodoro. Mientras que su hijo está sentado en el inodoro, usted podría dejar que lea un libro de cuentos o escuche la radio.
  • Medicamentos. Se encuentran disponibles muchos laxantes para tratar el estreñimiento en niños. La elección del laxante depende de la edad de su hijo y de cuán grave sea el estreñimiento. Pídale a su médico de familia que le sugiera una marca y le indique la cantidad que debe utilizar.
  • Empiece un programa de recompensas. Comience a recompensar a su hijo por el simple hecho de sentarse en el inodoro. Por ejemplo, si su hijo se sienta en el inodoro a la hora planificada, recompénselo con una actividad favorita. Si su hijo evacua el intestino, elógielo y recompénselo. Evite utilizar alimentos como recompensa. Es posible que a los niños pequeños les guste que los premien con adhesivos o estrellas en un cuadro. Es posible que a los niños mayores les guste sumar puntos para una recompensa más grande, como una salida al cine o al parque.
  • Si el estreñimiento de su hijo no mejora o si piensa que su hijo tiene estreñimiento crónico, llévelo a su médico de familia. A veces, el estreñimiento puede ser un signo de una afección médica más grave.

Bibliografía

Vea una lista de los recursos que se usaron para desarrollar esta información.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 08/12
Creado: 08/96

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