Hepatitis A | Causas y factores de riesgo

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¿Qué causa la hepatitis A y cómo se transmite?

La hepatitis A es causada por una infección del virus de la hepatitis A. Usted contrae el virus cuando sin saberlo come una pequeña cantidad de heces infectadas. Esto puede suceder a través del contacto de una persona a otra o por comer o beber agua o alimentos contaminados.

Una persona puede tener y contagiar la hepatitis A incluso si esa persona no tiene ningún síntoma. De hecho, la hepatitis A es más contagiosa antes de que los síntomas aparezcan. Usted tiene más probabilidades de contraer hepatitis A de otra persona cuando:

  • Una persona que tiene el virus no se lava las manos correctamente después de ir al baño.
  • Una persona no se lava las manos adecuadamente después de cambiar el pañal de un niño infectado.
  • Una persona encargada del cuidado no se lava las manos adecuadamente después de limpiar las heces de una persona infectada.
  • Usted tiene relaciones sexuales con una persona que tiene el virus.

También puede infectarse al comer alimentos contaminados o beber agua contaminada. Los alimentos y agua contaminados son más comunes en los países en desarrollo. Al viajar a áreas donde la hepatitis A es común, evite comer frutas y vegetales, mariscos crudos, hielo y agua que no ha sido procesada.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la hepatitis A?

Tiene mayor riesgo de contraer la hepatitis A si usted:

  • Vive con o tiene relaciones sexuales con alguien que tiene hepatitis A.
  • Viaja a países donde la hepatitis A es común.
  • Es un hombre que tiene relaciones sexuales con otros hombres.
  • Usa drogas ilegales.
  • Tiene un trastorno de factor de coagulación como hemofilia.

Fuente

Hepatitis A by SC Brundage M.D., M.P.H. and AN Fitzpatrick, M.P.H. (American Family Physician junio 15, 2006, http://www.aafp.org/afp/20060615/2162.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/14
Creado: 06/06

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