Hepatitis C | Descripción general

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¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es un término general para la inflamación del hígado. Normalmente, el hígado descompone los productos de desecho en la sangre. Pero cuando el hígado se inflama, no trabaja bien eliminando los productos de desecho. Esto causa que los productos de desecho se acumulen en la sangre y los tejidos.

Muchas cosas diferentes pueden causar la hepatitis. La causa más común de la hepatitis es la infección por uno de los cinco virus de la hepatitis (A, B, C, D, o E). La falta de suministro de sangre al hígado, los venenos, los trastornos autoinmunes, el consumo excesivo del alcohol, una lesión del hígado y tomar ciertos medicamentos también pueden causar hepatitis. Con menos frecuencia, las infecciones virales como la mononucleosis o el citomegalovirus pueden causar hepatitis.

Hay dos tipos principales de hepatitis: la hepatitis aguda (de corta duración) y la hepatitis crónica (que dura al menos 6 meses). La mayoría de personas se recuperan de la inflamación aguda en varios días o varias semanas. Sin embargo, algunas veces la inflamación no desaparece. Cuando la inflamación no desaparece en seis meses, la persona tiene hepatitis crónica.

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una infección hepática grave causada por el virus de la hepatitis C. Se transmite de persona a persona a través del contacto con la sangre. La mayoría de personas que están infectadas con la hepatitis C no experimentan ningún síntoma durante años. Sin embargo, por lo general la hepatitis C es una enfermedad crónica (lo que quiere decir que no se cura). Si usted padece de hepatitis C, debe ser observado cuidadosamente por un médico, ya que esto puede cirrosis (cicatrización del hígado) y cáncer hepático. La cirrosis por hepatitis C es la principal causa de insuficiencia hepática y necesita un trasplante de hígado.

Fuente

Hepatitis C: Part II. Prevention Counseling and Medical Evaluation by LA Moyer, R.N., EE Mast, M.D., M.P.H., and MJ Alter, Ph.D. (American Family Physician enero 15, 1999, http://www.aafp.org/afp/990115ap/349.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/14
Creado: 09/00

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