Hepatitis C | Tratamiento

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¿Existe un tratamiento para la hepatitis C?

Todavía no hay una cura probada para la hepatitis C, pero es digno de atención que después de tomar medicamentos durante seis meses a un año, muchas personas (45% a 75%) no experimentan más problemas por la hepatitis C. Si tiene hepatitis C debe hablar sobre el tratamiento con un médico.

El método estándar para el tratamiento de la hepatitis C es una combinación de medicamentos antivirales. Su médico le recetará un curso completo de medicamentos, luego revisará el nivel de la hepatitis C en la sangre después de completar el tratamiento. Si todavía hay una cantidad elevada del virus en su sistema, el médico le podría recomendar otro curso de medicamento.

¿Cómo debo cuidarme si tengo hepatitis C?

Los buenos hábitos de salud son esenciales para las personas que tienen hepatitis C, especialmente evitar el alcohol y otros medicamentos y drogas que pueden poner tensión en el hígado. Debe comer una dieta saludable y empezar a hacer ejercicio de manera regular. Su médico familiar le puede ayudar a planificar una dieta que sea saludable y práctica.

Hable con su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando, incluyendo los medicamentos de venta libre. Muchos medicamentos, incluyendo el acetaminofén (nombre de marca: Tylenol) son descompuestos en el hígado y pueden acelerar el daño hepático. También debe limitar el uso de alcohol, ya que también acelera la progresión de las enfermedades hepáticas como la hepatitis C. Una bebida alcohólica ocasional puede estar bien, pero consulte primero con su médico.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento con medicamentos?

Los efectos secundarios del tratamiento para la hepatitis C pueden incluir los siguientes:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Depresión

Los efectos secundarios por lo general empeoran durante las primeras semanas de tratamiento y con el tiempo se vuelven menos fuertes. Si está teniendo problema para tratar con los efectos secundarios de sus medicamentos, hable con su médico. Él o ella le puede sugerir formas de aliviar algunos de los efectos secundarios. Por ejemplo, si su medicamento le provoca náuseas, le puede ayudar tomarlo justo antes de irse a dormir.

Si tomar el medicamento para tratar la hepatitis C le hace sentir peor que la enfermedad, puede sentirse tentado a dejar de tomar el medicamento antes de terminar el tratamiento. Sin embargo, si no se evita que una inflamación crónica dañe el hígado, a la larga estará mucho más enfermo. No deje de tomar sus medicamentos hasta que el médico se lo indique.

¿Tengo que tener un tratamiento con medicamentos?

La decisión es suya y de su médico. La decisión de usar la terapia de medicamentos, puede ser más difícil de tomar debido a los efectos secundarios. Su médico supervisará de cerca sus síntomas y la cantidad del virus en su cuerpo. Su salud en general y los resultados de sus pruebas de sangre y la biopsia hepática, son también factores importantes a considerar antes de que usted y su médico empiecen el tratamiento para su hepatitis C.

¿Cómo sabré si mi tratamiento funciona?

El objetivo del tratamiento es reducir la cantidad del virus de la hepatitis C en la sangre a niveles que no se pueden detectar después de 24 semanas de terapia. La cantidad del virus en su sangre se llama carga viral. Al final de su tratamiento, su médico deberá medir la carga viral y averiguar qué tan saludable está su hígado. Él o ella puede repetir muchas de las mismas pruebas que se hicieron cuando se diagnosticó por primera vez con hepatitis C.

Si su sangre tiene tan pocas copias del virus que las pruebas no lo pueden medir, se dice que el virus es indetectable. Si se mantiene indetectable por al menos seis meses después de terminar su tratamiento, usted tiene lo que se llama una respuesta virológica sostenida (SVR). Las personas que tienen una SVR tienen una buena probabilidad de evitar problemas hepáticos graves en el futuro.

Si el tratamiento no reduce su carga viral o si no tiene una SVR después del tratamiento, su médico discutirá otras opciones de tratamiento con usted. Por ejemplo, si una ronda de tratamiento no disminuye su carga viral lo suficiente, su médico puede recomendar una segunda ronda de tratamiento. Incluso si el tratamiento no le impide tener la enfermedad hepática activa, la reducción de la carga viral y el control de la inflamación crónica del hígado pueden ayudar a sentirse mejor durante más tiempo.

¿Cómo puedo enfrentar mis sentimientos por tener hepatitis C?

Enfrentar la hepatitis C no es fácil. Usted se puede sentir triste, asustado o enojado, o puede negarse a creer que tiene la enfermedad. Estos sentimientos son normales, pero no deberían impedirle vivir su vida diaria. Si lo hacen, o si tardan mucho tiempo, es posible que esté sufriendo de depresión. Las personas que están deprimidas tienen la mayoría o todos los siguientes síntomas casi todos los días, todo el día, durante dos semanas o más:

  • Sentirse triste, desesperado y con episodios de llanto frecuentes
  • Perder el interés o el placer en las cosas que acostumbraba disfrutar (incluyendo las relaciones sexuales)
  • Sentirse culpable, indefenso o inútil
  • Pensar sobre la muerte o el suicidio
  • Dormir demasiado o tener problemas para dormir
  • Pérdida del apetito o pérdida o aumento de peso involuntario
  • Sentirse cansado todo el tiempo
  • Tener problema para poner atención y tomar decisiones
  • Tener dolores y molestias que no mejoran con el tratamiento
  • Sentirse inquieto, irritado y molesto con facilidad

Hable con su médico si nota cualquiera de estos síntomas. Su médico le puede ayudar al recomendarle un grupo de apoyo o un terapeuta, y/o al recetarle un medicamento.

Fuente

Hepatitis C: Part II. Prevention Counseling and Medical Evaluation by LA Moyer, R.N., EE Mast, M.D., M.P.H., and MJ Alter, Ph.D. (American Family Physician enero 15, 1999, http://www.aafp.org/afp/990115ap/349.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/14
Creado: 09/00

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