Migrañas | Causas y factores de riesgo

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¿Cuál es la causa de las migrañas?

Las migrañas parecen ser provocadas en parte por cambios en el nivel de una sustancia química del cuerpo que se llama serotonina. La serotonina cumple muchas funciones en el cuerpo, y puede tener un efecto sobre los vasos sanguíneos. Cuando los niveles de serotonina son altos, los vasos sanguíneos se constriñen (se encogen). Cuando los niveles de serotonina bajan, los vasos sanguíneos se dilatan (se hinchan). Esta hinchazón puede provocar dolor u otros problemas.

¿Qué puede hacer que se desencadene una migraña?

Los factores que pueden desencadenar las migrañas incluyen los siguientes:

  • Olores fuertes o inusuales, luces brillantes o ruidos fuertes.
  • Cambios de clima o de altura.
  • Sentirse cansado, estresado o deprimido.
  • Cambios en los patrones de sueño.
  • Determinados alimentos (vea la lista a continuación), en especial aquellos que contienen tiramina, nitrato de sodio o fenilalanina.
  • Omitir comidas o estar en ayunas.
  • Periodos menstruales, píldoras anticonceptivas o cambios hormonales (en mujeres).
  • Actividad física intensa, incluida la actividad sexual.
  • Fumar.
  • Emanaciones.

Los alimentos que pueden desencadenar las migrañas son:

  • Carne añejada, enlatada, curada o procesada, incluidos salchichas ahumadas, carne de animales de caza, jamón, arenque, perros calientes, salchichón y salchicha.
  • Quesos añejados.
  • Bebidas alcohólicas, en especial el vino tinto.
  • Aspartamo.
  • Aguacates.
  • Frijoles, incluidos judías, habas, habas blancas, habichuelas, frijoles de semilla blanca, frijoles pintos y garbanzos.
  • Levadura de cerveza, incluidos el pastel de café con levadura fresca, las donas y el pan con masa fermentada.
  • Cafeína (en exceso).
  • Sopas enlatadas o cubos de caldo.
  • Chocolate, cacao y algarroba.
  • Productos lácteos cultivados, como suero de leche y crema agria.
  • Higos.
  • Lentejas
  • Tiernizador de carne.
  • Glutamato monosódico (MSG, por sus siglas en inglés).
  • Nueces y mantequilla de cacahuate.
  • Cebollas, excepto en cantidades pequeñas para saborizar.
  • Papaya.
  • Maracuyá.
  • Vainas de guisantes.
  • Los alimentos encurtidos, preservados o marinados, como las aceitunas y los pepinillos, y algunos refrigerios.
  • Uvas pasas.
  • Ciruelas rojas.
  • Col agria.
  • Sal sazonada.
  • Arvejas chícharos.
  • Salsa de soya.

Fuente

Headaches in Children and Adolescents by DW Lewis, M.D. (American Family Physician febrero 15, 2002, http://www.aafp.org/afp/20020215/625.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 09/10
Creado: 01/96

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