Enuresis (orinarse en la cama)

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¿Qué es la enuresis?

Enuresis es el término médico para orinarse en la cama durante el sueño. Orinarse en la cama es bastante común. Cerca de cinco a siete millones de niños se orinan en la cama. Es más común entre los niños que entre las niñas.

¿Cuál es la causa de orinarse en la cama?

Algunas de las causas para orinarse en la cama incluyen lo siguiente:

  • Factores genéticos (tiende a heredarse en las familias)
  • Dificultad para despertarse del sueño
  • Un desarrollo del sistema nervioso central más lento que lo normal; esto disminuye la capacidad del niño para impedir que la vejiga se vacíe durante la noche.
  • Factores hormonales (no tener suficiente hormona antidiurética que es la hormona que disminuye la cantidad de orina que los riñones producen)
  • Infecciones del tracto urinario
  • Anormalidades en las válvulas uretrales en los niños o en el uréter en las niñas o en los niños.
  • Anormalidades en la médula espinal
  • Incapacidad para retener la orina durante un período de tiempo largo por causa de una vejiga pequeña.

Orinarse en la cama no es por causa de tomar demasiado líquido antes de acostarse. No es un problema mental ni del comportamiento. No ocurre porque el niño es muy perezoso para levantarse de la cama o para ir al baño. Y los niños no se orinan en la cama a propósito para fastidiar a sus padres.

¿Cuándo alcanzan la mayoría de los niños el control de la vejiga?

Los niños logran controlar la vejiga a distintas edades. Para la edad de cinco años la mayoría de los niños ya no se orinan durante el sueño. Orinarse en la cama hasta la edad de cinco años no es inusual a pesar de que puede ser frustrante para los padres. No es necesario y hasta puede ser perjudicial tratar a un niño menor de cinco años por orinarse en la cama.

¿Cómo me puede ayudar mi médico de familia?

Primero, su médico le hará preguntas acerca de los hábitos diurnos y nocturnos de la ida al baño de su niño. Luego, su médico le hará un examen físico y probablemente una prueba de orina llamada uroanálisis. A pesar de que la mayoría de los niños que se orinan en la cama son sanos, su médico también le hará un chequeo para problemas del tracto urinario y de la vejiga.

El médico también puede preguntarle como están las cosas en la casa y en el colegio para su niño. A pesar de que usted puede estar preocupada por el hecho de que su niño se orina en la cama, los estudios han demostrado que los niños que se orinan en la cama no tienen más probabilidad de estar emocionalmente alterados que otros niños. Su médico le preguntará acerca de su vida familiar pues el tratamiento puede depender de cambios en la casa.

¿Cuáles son los tratamientos para no orinarse en la cama?

La mayoría de los niños superan el orinarse en la cama sin ningún tratamiento. Sin embargo, usted y su médico pueden decidir que su niño necesita tratamiento. Existen dos tipos de tratamiento: Terapia conductual y medicamento. La terapia conductual le ayuda a enseñarle a su niño a no orinarse en la cama. Algunos tratamientos conductuales incluyen lo siguiente:

  • Un sistema de alarma que suena cuando la cama se moja y le enseña al niño a responder a las sensaciones de la vejiga durante la noche.
  • Un sistema de premio para las noches en que no se orina.
  • Pedirle a su niño que cambie las sábanas de las camas cuando él o ella se orina.
  • Entrenamiento de la vejiga: hacer que su niño practique retener la orina de él o de ella durante períodos cada vez más largos.

¿Qué tipo de medicamentos se usan para tratar a quienes se orinan en la cama?

Su médico le puede dar medicamento su niño si su niño tiene siete años de edad o más y si la terapia conductual no ha funcionado. Pero los medicamentos no son una cura para no orinarse en la cama. Un tipo de medicamento ayuda a la vejiga a retener más orina, y el otro tipo ayuda a que los riñones produzcan menos orina. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios.

¿Cómo puedo hacer que mi niño no se sienta tan mal por orinarse en la cama?

El orinarse en la cama puede conducir a problemas del comportamiento por causa de la culpabilidad y vergüenza que un niño siente. Es cierto que su niño debería tomar responsabilidad por orinarse en la cama; esto podría significar que su niño le ayude con el lavado de la ropa. Pero no debe hacer que su niño se sienta culpable por algo que él o ella no puede controlar. Es importante que su niño sepa que orinarse en la cama no es culpa de él o de ella. Castigar a su niño por orinarse en la cama no resolverá el problema.

A su niño puede ayudarle saber que nadie conoce la causa exacta de por qué se orinan en la cama. Explíquele que esto tiende a heredarse en las familias; por ejemplo, si usted se orinó en la cama de niño, usted debe contarle eso a su niño.

Fuente

Primary Nocturnal Enuresis: Current Concepts by M Cendron, M.D. (American Family Physician marzo 01, 1999, http://www.aafp.org/afp/990301ap/1205.html)

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 07/10
Creado: 03/99

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