Mordeduras de gatos y de perros

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¿Cómo debo cuidar de una mordedura de un gato o de un perro?

Aquí hay algunas cosas que usted debe hacer para cuidar de una herida causada por un gato o un perro:

  • Si es necesario, llame a su médico (vea el cuadro sombreado abajo).
  • Lave la herida cuidadosamente con agua y jabón.
  • Aplique presión con una toalla limpia al área lesionada para contener cualquier sangrado.
  • Coloque un vendaje estéril sobre la herida.
  • Mantenga la lesión elevada por encima del nivel del corazón para disminuir la hinchazón y prevenir la infección.
  • Reporte el incidente a la autoridad competente en su comunidad; por ejemplo, a la oficina de control de animales o a la policía.
  • Aplique ungüento antibiótico en el área dos veces por día hasta que ésta sane.

¿Qué va a hacer mi médico?

Aquí hay algunas cosas que su médico puede hacer para tratar una mordedura de perro o de gato:

  • Examinar la herida para determinar la posibilidad de daño en el nervio, en el tendón o lesión en el hueso. El médico también evaluará si hay señas de infección.
  • Limpiar la herida con una solución especial y remover el tejido lesionado.
  • Puede usar puntos para cerrar la herida de una mordedura, pero con frecuencia la herida se deja abierta para que cure de modo que se disminuye el riesgo de infección.
  • Puede prescribir un antibiótico para prevenir la infección.
  • Puede ponerle una vacuna contra el tétano si usted se puso la última vacuna hace más de cinco años.
  • Puede pedirle que haga otra cita en su consultorio para evaluar la herida nuevamente dentro de uno a dos días.
  • Si su lesión es grave, o si la infección no ha mejorado a pesar de que usted está tomando antibióticos, su médico le puede sugerir que vaya a ver a un especialista y al hospital, o solamente a éste último, adonde le pueden dar medicamento especial directamente dentro de las venas (antibiótico intravenoso) y tratamiento adicional si fuera necesario.

Llame a su médico en cualquiera de estas situaciones:

  • Tiene una mordedura de gato. Las mordeduras de gato con frecuencia causan infección. Usted no necesita llamar a su médico por un arañazo de gato a menos que piense que la herida está infectada.
  • Tiene una mordedura de perro en su mano, pie o cabeza o tiene una mordedura que es profunda o que se está abriendo.
  • Usted padece de diabetes, enfermedad del hígado o del pulmón, cáncer, síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) u otra condición que podría debilitar su capacidad para luchar contra la infección.
  • Tiene cualquier seña de infección tales como enrojecimiento, hinchazón, calentura, sensibilidad al tacto aumentada, le sale pus de la herida o tiene fiebre.
  • Tiene sangrado que no para después de 15 minutos de aplicar presión, o piensa que puede tener un hueso roto, daño en los nervios u otra lesión grave.
  • Su última vacuna contra el tétano se la puso hace más de cinco años. Si es así, usted puede que necesite una vacuna de refuerzo.
  • Usted fue mordido por un animal salvaje o un animal doméstico (por ejemplo una mascota) que no se sabe si había sido vacunado.

¿Voy a necesitar una vacuna contra la rabia?

Probablemente no. La rabia es poco común en los perros y gatos en los E.U.A. Si un perro o un gato que le mordió parecía verse saludable en el momento de la mordedura, es muy poco probable que el animal haya tenido rabia. Sin embargo, es buena idea tomar algunas precauciones si un gato o un perro le ha mordido.

Si usted conoce al dueño del perro o del gato que le mordió pida el registro de vacunación de la mascota (el registro de las vacunas). Un animal que se ve saludable y que ha sido vacunado debe ponerse en cuarentena (mantenerse alejado de gente y animales) durante diez días para asegurarse de que no comienza a mostrar señas de rabia. Si el animal se enferma durante el período de diez días, un veterinario le deberá hacer la prueba de la rabia. Si el animal tiene rabia, usted va a necesitar ponerse una serie de vacunas contra la rabia (ver abajo).

Si el animal es callejero, o si used no puede encontrar al dueño del perro o del gato que le mordió, llame a la agencia de control animal o al departamento de salud en donde usted vive. Ellos tratarán de encontrar al animal de modo que se le pueda hacer una prueba para rabia.

Si la agencia de control animal o el departamento de salud no pueden encontrar el animal que le mordió, si el animal muestra señas de rabia después de haberlo mordido, o si una prueba demuestra que el animal tiene rabia, su médico probablemente va a querer que usted se ponga una serie de vacunas contra la rabia lo cual también se conoce con el nombre de profilaxis post-exposición. Usted necesita obtener 2 tomas tan pronto como sea posible después de que ocurre la mordedura. Después de esto, su médico le dará 3 disparos más en un período de 14 días.

¿Cómo puedo prevenir las mordeduras de gatos y de perros?

Aquí hay descritas algunas cosas que usted puede hacer para prevenir las mordeduras:

  • Nunca deje a un niño pequeño solo con una mascota
  • No trate de separar animales que están peleando
  • Evite animales enfermos y animales que usted no conoce
  • Deje a los animales quietos mientras están comiendo
  • Sujete las mascotas con una correa cuando esté en medio de más gente
  • Seleccione la mascota de su familia con cuidado y asegúrese de mantener las vacunaciones de su mascota al día.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 03/10
Creado: 08/05

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