Osteoporosis | Descripción general

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¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis se produce cuando la parte interna de los huesos se torna porosa debido a una pérdida de calcio (vea la imagen a continuación). Esto se llama perder masa ósea. Con el tiempo, esto debilita los huesos y hace que tengan más probabilidades de quebrarse.

Una vez que se ha llegado al pico de masa ósea total, a alrededor de los 35 años, todos los adultos empiezan a perderla. Sin embargo, las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar osteoporosis que los hombres. Esto se debe a varios factores. Las mujeres tienen menos masa ósea que los hombres, tienden a vivir más tiempo y a ingerir menos calcio. En las mujeres, la tasa de pérdida ósea se incrementa después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno disminuyen. Debido a que los ovarios producen estrógeno, también puede producirse pérdida ósea en forma más rápida si ambos ovarios son extirpados por medio de una cirugía.

Si los hombres viven lo suficiente, también se encuentran en riesgo de tener osteoporosis en el futuro.

Escrito por personal editorial de familydoctor.org.

Revisado/actualizado: 01/11
Creado: 01/96

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