Anti-diarrheal Medicines: OTC Relief for Diarrhea

Last Updated November 2022 | This article was created by familydoctor.org editorial staff and reviewed by Leisa Bailey, MD

Diarrea es cuando tiene evacuaciones intestinales frecuentes y líquidas: tres o más deposiciones blandas en un día. Muchas cosas pueden causarla, incluso:

  • Virus
  • Bacterias y parásitos
  • Medicamentos, como antibióticos
  • Intolerancia a la lactosa
  • Fructosa o edulcorantes artificiales
  • Trastornos digestivos como la enfermedad celíaca o el síndrome de colon irritable

Se trata de una afección común que la mayoría de las veces no requiere tratamiento. Por lo general, solo dura un par de días, ya sea que la trate o no. Pero un medicamento puede ayudarlo a sentirse mejor. Es especialmente útil si también tiene calambres o dolor de estómago.

Si tiene antecedentes de estreñimiento frecuente o crónico, tenga cuidado con el uso de medicamentos antidiarreicos.

Si tiene diarrea con dolor abdominal grave que no son cólicos, comuníquese con su médico.

¿Qué tipos de medicamentos de venta libre tratan la diarrea?

Los medicamentos de venta libre (OTC) son medicamentos que se pueden comprar sin receta del médico. Algunos medicamentos de venta libre pueden ayudarlo a sentirse mejor si tiene diarrea. Estos se llaman medicamentos antidiarreicos. Los medicamentos antidiarreicos incluyen:

  • Loperamida (1 nombre de marca: Imodium)
  • Subsalicilato de bismuto (2 nombres de marca: Kaopectate, Pepto-Bismol)

El subsalicilato de bismuto también puede usarse para un malestar estomacal.

Camino hacia un mayor bienestar

¿Cómo funcionan los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

La loperamida disminuye la velocidad con que las cosas se mueven a través de sus intestinos (entrañas). Esto permite que su cuerpo absorba más líquido. Le ayuda a tener menos diarrea y heces más formadas.

El subsalicilato de bismuto equilibra la forma en que el líquido se mueve a través de sus intestinos. Reduce la inflamación. Evita que las bacterias y los virus que causan la diarrea crezcan en el estómago y los intestinos.

¿Cómo puedo tomar de forma segura los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Antes de tomar un medicamento antidiarreico de venta libre, lea las instrucciones en la etiqueta de información del medicamento. Esto le dirá la cantidad de medicamento que debe tomar y la frecuencia con que debe hacerlo. Si tiene alguna pregunta, llame a su médico de familia o farmacéutico. Lleve registro de los medicamentos de venta libre que utiliza y cuándo los toma. Si necesita ir al médico, lleve esa lista con usted.

Siga estos consejos para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento:

  • Tome solo la cantidad recomendada en la etiqueta. No suponga que más cantidad de medicamento funcionará mejor o más rápido. Tomar más de la cantidad recomendada puede ser peligroso.
  • Si toma medicamentos recetados, pregúntele a su médico si está bien tomar medicamentos antidiarreicos de venta libre.
  • No tome más de un antidiarreico de venta libre a la vez, a menos que su médico lo autorice. Pueden tener ingredientes activos similares. Podrían significar una ingesta excesiva de medicamento. 

¿Cómo puedo almacenar de forma segura los medicamentos antidiarreicos de venta libre?

Almacene todos los medicamentos fuera del alcance y de la vista de los niños pequeños. Mantenga los medicamentos en un lugar fresco y seco. Esto ayudará a evitar que se vuelvan menos efectivos. No almacene medicamentos en el baño o en los armarios del baño. A menudo son lugares cálidos y húmedos.

Aspectos a tener en cuenta

Los adultos sanos generalmente no experimentan efectos secundarios producidos por los medicamentos antidiarreicos. Pero los efectos secundarios pueden ser una preocupación si usted es mayor o tiene problemas de salud. Llame a su médico si nota algún efecto secundario.

Los efectos secundarios de la loperamida pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Mareos
  • Náuseas o vómitos

Los efectos secundarios del subsalicilato de bismuto pueden incluir:

  • Estreñimiento
  • Heces y/o lengua ennegrecidas
  • Zumbido en el oído (llamado tinnitus)

¿Quién no debe tomar medicamentos antidiarreicos de venta libre?

No tome medicamentos antidiarreicos si su diarrea es a causa de bacterias o parásitos. Si tiene un “virus estomacal”, su cuerpo necesita deshacerse de la bacteria o parásito que está causando la diarrea. Detener la diarrea en este caso puede empeorar su afección. Hable con su médico de familia si cree que tiene una infección bacteriana o parasitaria.

La loperamida puede causar cambios graves o potencialmente mortales en el ritmo cardíaco, especialmente en personas que han tomado más de la cantidad recomendada. Informe a su médico si tiene o alguna vez ha tenido un intervalo QT prolongado (un problema cardíaco poco común que puede causar latidos cardíacos irregulares, desmayos o muerte súbita), latidos cardíacos lentos o irregulares, o un nivel bajo de potasio en la sangre.

No les dé loperamida a niños de 2 años o menores, a menos que su médico le diga que está bien. Aumenta el riesgo de problemas respiratorios y cardíacos graves. También consulte con su médico antes de usar loperamida para niños mayores.

No debe tomar loperamida si tiene fiebre. No lo use si alguna vez ha tenido un sarpullido o una reacción alérgica después de tomarlo. No tome loperamida si tiene heces con sangre o negras. Estos pueden ser síntomas de un problema más grave, como una infección bacteriana.

Algunas personas son alérgicas a la aspirina u otros medicamentos con salicilato. Estas no deberían tomar subsalicilato de bismuto. No le dé subsalicilato de bismuto a niños de 12 años o menores. No se lo dé a niños o adolescentes que puedan tener gripe o varicela. Esto aumenta su riesgo de contraer síndrome de Reye. El síndrome de Reye es una enfermedad grave que puede conducir a la muerte.

¿Los medicamentos antidiarreicos de venta libre pueden causar problemas con otros medicamentos que tomo?

Tomar ciertos medicamentos con medicamentos antidiarreicos puede aumentar su riesgo de padecer efectos secundarios. El subsalicilato de bismuto también puede afectar a algunos medicamentos y hacer que no funcionen tan bien. Pregúntele a su médico antes de tomar loperamida o subsalicilato de bismuto si también toma:

  • Antibióticos
  • Medicamentos antivirales para el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Analgésicos recetados
  • Medicamentos anticoagulantes
  • Medicamentos para la gota
  • Medicamentos para la artritis
  • Medicamentos para la diabetes

También pregúntele a su médico antes de tomar subsalicilato de bismuto si toma analgésicos o medicamentos para el resfrío. Estos medicamentos pueden contener aspirina, que es un salicilato. Puede tomar demasiado salicilato si toma más de uno de estos medicamentos a la vez.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Hable con su médico antes de tomar un medicamento antidiarreico si:

  • Tiene diarrea y dolor abdominal intenso que no es tipo cólico
  • Su diarrea dura más de 2 días
  • Tiene fiebre
  • Tiene mucosidad o sangre en sus heces
  • Tiene antecedentes de enfermedad hepática
  • Está tomando medicamentos recetados

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa de mi diarrea?
  • ¿Cuánto tiempo durará si no la trato?
  • ¿Tomar un medicamento antidiarreico de venta libre acorta la duración de la diarrea?
  • ¿Qué puedo hacer para tratar mi diarrea además de tomar medicamentos de venta libre?
  • ¿Me causarán estreñimiento los medicamentos antidiarreicos?
  • ¿Qué efectos secundarios debo tener en cuenta si tomo medicamentos antidiarreicos?

Recursos

Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales: Agentes antidiarreicos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Loperamida